Rockford birgt ein Schmuckstück, das nach großartiger Restaurierung seit 2001 Künstlern und Publikum wieder zur Verfügung steht: Das Coronado Performing Arts Center lädt wieder zu symphonischen Darbietungen und bekannten Musicals ein und erinnert gleichzeitig an die große Zeit dieses Hauses, als Stars wie Frank Sinatra, Louis Armstrong, Bob Hope, Sammy Davis jr., George Gershwin und Tommy Dorsey auf dieser Bühne des Mittleren Westens auftraten.

Einst Ornament-Kino mit jeder Menge Unterhaltungs-Barock, erstrahlt das Coronado Performing Arts Center heute als wichtigster Kulturtempel im Norden von Illinois, in dem Konzerte, Musicals und Theateraufführungen stattfinden.

Coronado Performing Arts Center in Rockford, Illinois, USA. Foto: Rockford Area CVB
Coronado Performing Arts Center in Rockford. Foto: Rockford Area CVB

Privatspenden retteten den außergewöhnlichen Bau

Diese Spielstätte im Mittleren Westen der USA hat Musik- und Filmhistorie mitgeschrieben: Das Coronado Performing Arts Center besticht mit einer wechselvollen Geschichte, die fast zum Abriss des Gebäudes führte. Nur eine Aktion privater Spenden in den 1990ern, die über 18 Millionen US-Dollar einbrachte, konnte die Zukunft des Theaters sichern.

Der nicht gerade alltägliche Bau im Zentrum von Rockford wurde 1927 als „Ornament-Stummfilmkino“ und Konzertbühne errichtet und weist heute wie schon in den zwanziger Jahren Stilelemente aus italienischen und spanischen Prunk- und Prachtbauten auf, ebenso goldüberzogene Fresken, glitzernde Lüstern und Kandelabern, die an die Stilepochen zu Zeiten des französischen Sonnenkönigs Ludwig XIV. erinnern sollen.

Auch der Orient ist vertreten; den Mix nannten die Amerikaner damals „Unterhaltungs-Barock“, um zu dokumentieren, dass Rockfords Coronado aus jedem Kulturkreis etwas zu bieten hat.

Vom Stummfilmkino bis zu George Gershwin

Als Stummfilmkino konzipiert, verfügt das Coronado über die original erhaltene und bis heute intakte Orgel, deren Klänge einst die Filme untermalten. Auch die damals mechanisch erzeugten Toneffekte sind bis heute einsetzbar. Ebenso glänzt weiterhin der stimmungsvolle, mit unzähligen kleinen Glühbirnen-Sternen versehene Nachthimmel des Saales.

Rockfords besondere Kulturstätte war die Showbühne für Weltstars

Das Coronado Theatre, wie es früher hieß, war die Bühne großer Showstars. Frank Sinatra, Louis Armstrong, Bob Hope, Sammy Davis jr., George Gershwin, Tommy Dorsey und Gypsy Rose Lee – sie alle lockten ihr Publikum zu tausenden nach Rockford.

Nach fast dreijähriger Restaurierung und der Wiedereröffnung Anfang 2001 ist das Coronado Performing Arts Center heute ein gefragter Kulturtempel mit moderner Bühnentechnik und samtroten Plüschsesseln für 2.200 Besucher.

Es ist die Spielstätte des Rockford Symphony Orchestra, der Rockford Dance Company, der Rockford Community Concert Association und der Land of Lincoln Theatre Organ Society. Das Coronado präsentiert regelmäßig Broadway-Produktionen, Konzerte und Gastspiele.

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Coronado Performing Arts Center
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