In den USA gibt es eine Vielzahl von Nationalparks und National Monuments, die zum Naturschutz und als Erholungsgebiete für die Bevölkerung eingerichtet wurden. Diese werden vom National Park Service verwaltet.

Bereits 1832 stellte die Regierung die heißen Quellen am Rand der Ortschaft Hot Springs in Arkansas als „Hot Springs Preserve“ unter Naturschutz. Seit 1921 ist das Gebiet ein Nationalpark.

Als erster Nationalpark der Vereinigten Staaten wurde im Jahr 1872 der Yellowstone Nationalpark in Wyoming gegründet. Als Zweck wird in der Gründungsurkunde angegeben: „as a public park or pleasuring ground for the benefit and enjoyment of the people“ („als öffentlicher Park oder Vergnügungsstätte zum Nutzen und zur Freude der Bevölkerung“).

Der Staat Wyoming durfte sich auch über das erste National Monument des Landes freuen, den Devils Tower. Präsident Theodore Roosevelt ernannte den „Teufelsturm“ 1906 zum ersten seiner Art.

„Es gibt keine Worte, um die geheime Stimmung der Wildnis zu beschreiben. Sie hat was Mysteriöses und Melancholisches aber auch Charme“, sagte einst Präsident Theodore Roosevelt, Umweltschützer und Gründer einiger Nationalparks. Dank seiner Vision und Handeln als Präsident sind einige von Amerikas eindrucksvollsten und inspirierensten Landschafen geschützt und werden für die Öffentlichkeit gewahrt.

Im August 1916 rief Präsident Woodrow Wilson den National Park Service ins Leben, dem zunächst nur die Nationalparks und National Monuments der Vereinigten Staaten unterstanden. Später folgten historische Stätten, in denen Plätze und Denkmäler geschützt werden, die Parkways (Straßen, Alleen), Scenic Byways und Trails, Recreation Areas (Erholungsgebiete, Seen, Flüsse) und Memorials (Gedenkstätten) und viele mehr. Heute übersieht die Organisation mehr als 400 Anlagen und zählt über 22.000 Angestellte, vom Park Ranger bis zum Zimmermädchen.

Außerdem gibt es noch State Parks, von denen einige den Nationalparks kaum nachstehen. Die State Parks werden von jeweiligen Bundesstaaten selbst ausgewiesen und verwaltet.

Old Faithful Geyser, Yellowstone Nationalpark, Wyoming, USA. Foto: usa-reisetraum.de
Old Faithful Geyser im Yellowstone Nationalpark – Ältester Nationalpark der USA. Foto: usa-reisetraum.de

Wer auf der Suche nach Superlativen ist, wird in den Nationalparks fündig:
In den Parks befindet sich der höchste Punkt des Landes (im Denali Nationalpark), der niedrigste Punkt (im Death Valley Nationalpark), der tiefste See (Crater Lake Nationalpark), die längste Höhle (Mammoth Cave Nationalpark), die höchsten Bäume (Redwood Nationapark) und der höchste Wasserfall (im Yosemite Nationalpark).

Der erste Stopp im Park sollte das „Visitor Center“ sein. Hier bekommt man aktuelle Informationen über den Park (Broschüren, Sehenswürdigkeiten, Wanderwege, Übernachtung, Parkvorschriften, Straßenverhältnisse). Außerdem geben die Park Ranger Tipps und stehen für Fragen zur Verfügung.

Für den Nachwuchs steht in den meisten Parks mit dem „Junior Ranger”-Programm ein ganz besonderes Angebot zur Verfügung. Unter Anleitung eines Rangers können Kinder zwischen fünf und 13 Jahren verschiedene Aufgaben spielerisch lösen und mithelfen, die Natur der Parks zu schützen.

Die Unterkünfte in den Nationalparks entsprechen nicht immer dem gewohnten Standard, sondern sind oft sehr einfach eingerichtet.

America the Beautiful - The National Parks and Federal Recreational Lands Annual Pass

America The Beautiful Pass

The National Parks and Federal Recreational Lands Pass
Wer im Rahmen seiner Reise plant, mehrere Nationalparks zu besichtigen, sollte sich im ersten Park der Reise den „America The Beautiful Pass“ besorgen. mehr +

Foto: USGS

Die 10 meistbesuchten Orte im National Park System (2016)

Ort Besucher
1. Golden Gate National Recreation Area 15,275,297
2. Blue Ridge Parkway 15,175,578
3. Great Smoky Mountains National Park 11,312,786
4. George Washington Memorial Parkway 10,321,051
5. Lincoln Memorial  7,915,934
6. Gateway National Recreation Area  7,335,451
7. Lake Mead National Recreation Area  7,175,891
8. Grand Canyon National Park  5,945,356
9. Natchez Trace Parkway  5,884,760
10. Vietnam Veterans Memorial  5,299,713

Die 10 meistbesuchten Nationalparks (2016)

Park Besucher
1. Great Smoky Mountains National Park 11,312,786
2. Grand Canyon National Park  5,945,356
3. Yosemite National Park  5,028,868
4. Rocky Mountain National Park  4,517,585
5. Zion National Park  4,295,128
6. Yellowstone National Park  4,257,177
7. Olympic National Park  3,386,717
8. Acadia National Park  3,303,393
9. Grand Teton National Park  3,270,076
10. Glacier National Park  2,946,681

Quelle: National Park Service

Nationalparks
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