Das Organ Pipe Cactus National Monument ist ein Naturschutzgebiet im südlichen Teil des US-Bundesstaates Arizona, direkt an der mexikanischen Grenze. Es wurde 1937 von Präsident Roosevelt eingerichtet.

Die Sonora-Wüste ist mit einer Fläche von etwa 320.000 km² (fast so groß wie Deutschland) eine der größten sowie eine der vielseitigsten und artenreichsten Wüstenregionen der Welt. Das Organ Pipe Cactus National Monument liegt im nördlichen Bereich der Sonora-Wüste, die sich über den Südwesten von Arizona, den Südosten von Kalifornien sowie einen Großteil des gleichnamigen mexikanischen Bundesstaates Sonora erstreckt.

Ob man hier nur einige Stunden oder einige Wochen verbringt, die Möglichkeiten Einsamkeit zu erfahren, Entspannung und Erholung zu finden sind reichlich vorhanden. Auch wenn die meisten Besucher das Organ Pipe Cactus National Monument in den Monaten Dezember, Januar und Februar besuchen, um die Winterwärme in der Sonora-Wüste zu genießen, so bietet doch jede Jahreszeit einzigartige Erfahrungen und Facetten.

Organ Pipe Cactus, Organ Pipe Cactus National Monument, Arizona, USA. NPS Photo
Sonnenuntergang im Organ Pipe Cactus National Monument. NPS Photo

Die Geheimnisse des Lebens und Überlebens in der Wüste offenbaren sich bei einem Besuch im Organ Pipe Cactus National Monument erst bei genauerem Hinsehen. Die Sonora-Wüste ist ein Ort der Ruhe – sich Zeit zu nehmen und hier den Sonnenauf- oder -untergang zu geniessen kann ein wunderbares Erlebnis sein. Dieses von der UNESCO anerkannte Biosphärenreservat ist überraschend reich an Pflanzen und Tieren, die in der ökologischen Nische dieser besonderen Landschaft zusammen leben. Wunderschöne Panoramastraßen, Wildnis-Wanderwege mit unterschiedlichem Schwierigkeitsgrad und Camping unter klarem Sternenhimmel bieten Gelegenheit, diese Schönheiten zu entdecken und zu erleben.

Kakteen und weitere Pflanzen

Organ Pipe Cactus National Monument, Arizona, USA. NPS Photo
Organ Pipe Cactus im Organ Pipe Cactus National Monument. NPS Photo
Das National Monument ist nach dem Orgelpfeifenkaktus (lat. Stenocereus thurberi) benannt, den es innerhalb der USA nur hier und in der näheren Umgebung gibt.

Außerdem gibt es bis zu 15 Meter hohe, streng geschützte Saguaro-Kakteen (lat. Carnegiea gigantea), insgesamt 29 verschiedene Kakteenarten. Daneben wachsen reichlich Kreosotbüsche, Mesquite (Hülsenfrüchtler) und Parkinsonien (engl. palo verde, Johannisbrotgewächs). Es sind hier rund 640 verschiedene Pflanzenarten beheimatet. Die Hauptblütezeit der Wildblumen und Kakteen liegt zwischen März und Juni, eine Reihe von Pflanzen blühen auch während der spärlichen Sommerregen im Juli und August.

Tierwelt

Die Sonora-Wüste ist Lebensraum für viele Reptilien, unter anderem für mehrere Klapperschlangenarten, die Gila-Krustenechse (engl. gila monster), die Kalifornische Gopherschildkröte sowie einen der größten Landmolche, den Tigersalamander. Man findet eine außergewöhnliche Dichte verschiedener Vogelarten, beispielsweise den Wegekuckuck (engl. roadrunner) und den Kaktuszaunkönig (engl. cactus wren). Das National Monument schützt bedrohte Arten wie den Wüstengabelbock (engl. desert pronghorn), den Wüstenkärpfling (engl. desert pupfish) und Langnasen-Blütenfledermäuse (engl. lesser long-nosed bat). Wegen der starken Hitze am Tag sind die meisten Tiere nachtaktiv. Tagsüber sind Vögel, verschiedene Eidechsenarten und mit ein wenig Glück auch Schlangen zu beobachten.

Panoramastrassen

In der Umgebung ragt die fast 1500 Meter hohe Bergkette der Ajo Mountains empor. Eines der schönsten Erlebnisse ist die Fahrt entlang des Ajo Mountain Drives. Auf einer Strecke von 34 km (21 Meilen) sieht man gut die verschiedenen Kakteenarten und die Ajo Mountains.

Eine zweite Panoramastraße ist der North Puerto Blanco Drive, sie führt durch die Puerto Blanco Mountains und ist etwa 16 km (Hin- und Rückweg) in zwei Richtungen befahrbar. Die beiden Straßen sind nur in den steileren Abschnitten asphaltiert.

Arch Canyon, Organ Pipe Cactus National Monument, Arizona, USA. NPS Photo
Arch Canyon im Organ Pipe Cactus National Monument, per Wanderung erreichbar vom Ajo Mountain Drive. NPS Photo

Aktivitäten

Einfache Spazierwege und Wanderwege für erfahrene Wanderer schlängeln sich durch ein Gebiet mit vielfältiger Vegetation. Fotografieren, Beobachten von Sternen, Wildblumenwanderungen, Campen und Rangerprogramme sind die favorisierten Besucheraktivitäten.

Kris Eggle Visitor Center Visitor Center

Vom nördlichen Parkeingang bis zum Visitor Center sind es etwa 28 km (17 Meilen). Während der Öffnungszeiten kann man sich in einer Daueraustellung über die Tier- und Pflanzenwelt informieren, es werden auch die fünf Jahreszeiten der frühen Bewohner sowie der ehemalige Ackerbau und die Viehzucht vorgestellt; auch ein Videofilm wird präsentiert. Weitere Auskünfte, wie bspw. den aktuellen Straßenzustand, erhält man von einem Parkranger.

Lage

Das Organ Pipe Cactus National Monument liegt jeweils etwa drei Stunden Fahrtzeit westlich von Tucson und dem Saguaro National Park, östlich von Yuma und südlich von Phoenix.

Sicherheitshinweise

Da sich das Organ Pipe Cactus National Monument mitten in einer Wüste befindet, sollte man die Wettervorhersage beachten und entsprechende Kleidung und festes Schuhwerk mitbringen. Empfohlen werden vier Liter Wasser pro Person und Tag, ebenso Sonnencreme und Hut.

Es gibt keine Lebensmittel im Park zu kaufen, keinen Benzin, ebenso keine Übernachtungsmöglichkeit außer einfache Campingplätze ohne Anschlussmöglichkeiten (Strom, Wasser, Abwasser). Die umliegenden Ortschaften sind Ajo (56 km, 35 mi – RV Park, Motel, Tankstellen, Lebensmittelladen, Restaurants, Post), Why (35 km, 22 mi – Tankstelle mit Shop, Restaurant) im Norden und Lukeville (8 km, 5 mi – Tankstelle, Restaurant, Post) im Süden.

Die Durchgangsstraße mit der Nummer 85 ist stark befahren, da sie zu einem Grenzübergang nach Mexiko führt. Seit einiger Zeit gibt es eine zusätzliche Grenzkontrollstation kurz vor dem Eingang zum National Monument. Die ungeteerten Parkstraßen sind in der Dunkelheit für den Besucherverkehr gesperrt.

Organ Pipe Cactus National Monument wird vom National Park Service verwaltet, weiterführende Informationen unter www.nps.gov/orpi (englisch).

Organ Pipe Cactus National Monument
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