Scottsdale ist umgeben vom Naturparadies der Sonora-Wüste, die mit ihrer charakteristischen Kakteenlandschaft einen großen Teil des Bundesstaates Arizona einnimmt. Etwa ein Drittel der Stadtfläche wird vom Naturschutzgebiet McDowell Sonoran Preserve eingenommen, ein insgesamt etwa 150 Quadratkilometer großes, nahezu unberührtes Naturreich mit über 100 Wanderpfaden. Ein Mekka für Mountainbiker, Rockclimber und Wanderer in einer einmaligen Kulisse.

Das Naturschutzgebiet McDowell Sonoran Preserve erstreckt sich über eine vielfältige Wüsten- und Berglandschaft und hat einiges zu bieten: Prall gefüllt mit über 2.000 verschiedenen Pflanzenarten, mehr als 100 Reptilienarten, 350 Vogelarten und mehr als 60 verschiedenen Säugetieren ist dieser Teil der Sonora-Wüste einzigartig.

Ein Wegenetz von gut 160 Kilometern führt durch die Wüste und bietet ausgezeichnete Möglichkeiten zum Wandern, Joggen, Mountain-Biking und Klettern, darunter anspruchsvolle Pfade wie der „Tom’s Thumb Trail” und der „Sunrise Trail”, der ausgezeichnete Naturpfad „Bajada Trail” oder auch der felsige „Gateway Loop Trail”, der besonders für Mountainbiker geeignet ist. Das Naturschutzgebiet lockt Besucher mit einer einmaligen Kulisse bei 330 Sonnentagen im Jahr.

Bei Touren durch das Naturschutzgebiet passieren die Besucher ehemalige Postkutschenrouten und – bei genauem Hinschauen – bauliche Relikte der Wildwestzeit. Viele lokale Veranstalter, aber auch die ansässigen Hotels und Luxus-Resorts, bieten geführte Touren an, zum Beispiel an Bord eines Geländejeeps oder eines Hummers.

Mountain Biking in der McDowell Sonoran Preserve bei Scottsdale, Arizona, USA. Foto: Jeff Noble for SCVB / Experience Scottsdale
Mountain Biking in der McDowell Sonoran Preserve. Foto: Jeff Noble for SCVB / Experience Scottsdale

Gateway Area

Die Gateway-Area befindet sich östlich des Thompson Peak Parkway zwischen Legacy Blvd. und Bell Road. Das Gebiet ist Zugangspunkt für viele einzigarte Wanderwege

  • Auf dem ausgezeichneten und leicht zugänglichen Naturpfad „Bajada Nature Trail” mit 15 interaktiven Stationen können sich Besucher dank illustrierter Anzeigetafeln und kleinen Spielen lehrreiche Informationen zur grünen Sonorawüste aneignen. Wildblumen blühen entlang des Weges. Der „Bajada” Naturpfad soll Besucher über den Stellenwert des Naturschutzes dieser einzigartigen Gegend aufklären und ihnen das Erleben einzigartiger Naturschauplätze auf einem Wanderpfadnetz ermöglichen. (Rundweg 0,5 mi / 0,8 km)
  • Der mittelschwere „Gateway Loop Trail” führt zum „Gateway Saddle“-Aussichtspunkt und ist für geübte Wanderer oder auch für Mountainbiker geeignet. Auch Kinder mit Wandererfahrung sollten den Weg bewältigen können. (Rundweg 4,5 mi / 7,2 km, Höhenunterschied 650 ft / 198 m)
  • Die moderate Wanderung mit einigen steilen Abschnitten über den Windgate Pass Trail zum „Inspiration Viewpoint“ belohnt sie mit weitem Blick über das Gebiet. (Rundweg 5,8 mi / 9,3 km, Höhenunterschied 1000 ft / 305 m)
  • Der anspruchsvolle „Bell Pass Trail” mit einigen steilen Abschnitten führt über den Bell Pass vorbei am Thompson Peak und dem berühmten McDowell Peak im Zentrum des Naturschutzgebietes. Er eignet sich besonders für geübte Wanderer und passionierte Sportler, die beeindruckende Ausblicke auf die Mazatzal Mountains im Nordosten und die Zusammenführung der Flüsse Salt River und Verde River genießen möchten. Der Rundweg geht nach einigen Kilometern in den „Windgate Pass Trail” über, der den Wanderer über den Bell Pass und Inspiration Viewpoint wieder zurück zum Besucherzentrum der Gateway Area führt. (Rundweg 9,6 mi / 15,4 km, Höhenunterschied 1900 ft / 579 m)

Tom’s Thumb Area

  • Vor der malerischen Kulisse der Felszunge „Tom’s Thumb” schlängelt sich der „Tom’s Thumb Trail” durch das Gebiet. Vor dem Aufstieg zum „Tom’s Thumb” können Besucher hier die Kulisse der Sonorawüste mit ihren vielfältigen Felsformationen und der faszinierenden Flora und Fauna bestaunen. Am Ausgangspunkt finden Wanderer, Radfahrer, Reiter und Bergsteiger Erholungsräume, Park- und gemütliche Picknickmöglichkeiten.

Lost Dog / Sunrise Area

  • Für ungeübte Wanderer oder Familien ist der „Lost Dog Wash Trail” und der „Ringtail Trail” im Süden des Gebietes ideal, da sowohl die Streckenlänge als auch die Steigung eher moderat sind.
  • Eine sportliche Herausforderung ist der „Sunrise Trail” mit einer Länge von etwa drei Kilometern bei einer Steigung von fast sieben Prozent. Durchtrainierte Wanderer werden an der Besteigung des Pfades ihre Freude haben und mit atemberaubenden Ausblicken über weite Wüsten- und Kakteenlandschaften und malerische Bergketten belohnt.

Brown’s Ranch Area

Der Ausgangspunkt zur Brown’s Ranch Area liegt etwa zwei Kilometer nördlich der Kreuzung Alma School Parkway und Dynamite Boulevard und bietet Ausstellungen über die Geschichte des Schutzgebiets. Er dient als Hauptzugangspunkt zu dem großen Netz von Wanderwegen in der Umgebung.

  • Der „Brown’s Ranch Trail“ führt vom Ausgangspunkt in nördlicher Richtung vorbei an den Überresten einer alten Ranch, die vom späten 19. Jahrhundert bis Mitte der 1950er Jahre bewirtschaftet wurde. Im Frühjahr blühen schöne Wildblumen auf der ehemaligen Weidefläche. (Rundweg 3,1 mi / 5 km, Höhenunterschied 100 ft / 30 m)
    Verschiedene Wege zweigen ab zu einzigartigen Ziele wie Granite Mountain, Brown’s Mountain, Cholla Mountain, Balanced Rock und Cathedral Rock.
Brown's Ranch Trailhead Bridge in der McDowell Sonoran Preserve bei Scottsdale, Arizona, USA. Foto: Jill Richards for SCVB / Experience Scottsdale
Brücke am Beginn des Brown’s Ranch Trail in der McDowell Sonoran Preserve. Foto: Jill Richards for SCVB / Experience Scottsdale

Auf der Webseite des McDowell Sonoran Naturschutzgebietes www.mcdowellsonoran.org und des Scottsdale Convention & Visitor Bureaus www.scottsdaleaz.gov/preserve können Übersichtskarten heruntergeladen werden und Informationen zu geplanten Veranstaltungen oder Führungen eingesehen werden.

Quelle: Scottsdale Convention & Visitors Bureau

McDowell Sonoran Preserve
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