Das ganze Jahr über Sonnenschein, traumhaft weiße kilometerlange Sandstrände, türkisfarbenes Wasser und eine Vielzahl an Freizeitmöglichkeiten – das alles bieten Bradenton, Anna Maria Island und Longboat Key.

Die Region Bradenton Gulf Island, mit Bradenton, Anna Maria Island und Longboat Key liegt im Südwesten Floridas etwa 75 Kilometer südlich von Tampa zwischen Saint Petersburg und Sarasota, etwas abseits der Haupttouristenrouten, ist aber dennoch leicht zu erreichen und lockt mit dem ursprünglichen „old Floridian Charm“. Die kleinen bunten Strandhäuschen, private Gästehäuser und idyllische Resorts durchziehen die natürliche Landschaft.

Die sonnenverwöhnte Region grenzt im Norden an die Tampa Bay und im Westen an den Golf von Mexiko. Das milde Klima, die kilometerlangen weißen Sandstrände und zahlreichen Freizeitmöglichkeiten machen Bradenton Gulf Islands zu einem facettenreichen Ganzjahres-Reiseziel.

Die Gegend um Bradenton bietet eine große Vielfalt an Unterkünften. Von Boutique Hotels und Resort Anlagen bis hin zu Ferienhäusern und Appartments, die bei einem Aufenthalt in der Bradenton Region die Gemütlichkeit eines Zuhauses mit einer großzügigen Portion Florida-Charme und Gastfreundschaft verbinden.

In den zahlreichen State Parks besteht zudem die Möglichkeit in Full-Service-Wohnmobil Resorts oder auf kleineren Campingplätzen an der Golfküste zu übernachten. Ganz gleich, wo Sie sich aufhalten möchten, wir haben die passende Unterkunft für Sie, die ganz Ihrem Stil entspricht.

Das Gebiet der Inseln Anna Maria Island & Longboat Key und der beiden Festlandgemeinden Bradenton und Lakewood Ranch bildet mit seinen Städtchen, dem Charme des Floridas alter Zeiten, atemberaubenden Landschaften, ausgefallenen Restaurants und Einkaufsvierteln sowie meilenlangen, zuckerweißen Sandstränden den zauberhaften Saum der herrlichen Südwestküste des Bundesstaates.

Die Destination steht für das ursprüngliche Florida – abseits von Touristenscharen. Kleine bunte Strandhäuschen, private Gästehäuser und idyllische Resorts sowie das große Angebot von Villen und Appartements sind charakteristisch für die Region und bei den Gästen beliebt.

Auf Anna Maria Island bieten Restaurants frische Fisch- und Meeresfrüchtespezialitäten an und charmante Cafés laden zum Verweilen ein. Farmen und vielerlei handwerkliche Betriebe gewähren Einblicke in ihre Arbeit und bieten kulinarische Erlebnisse. Auf malerischen Wanderwegen oder bei Kajaktouren durch die Mangrovenwälder kommt man der heimischen Tier- und Pflanzenwelt der Region besonders nah.

Fünf Marinas der Gegend mit mehr als insgesamt 500 Liegeplätzen sind das Ziel von Wasserliebhabern, für die Bootfahren, Angeln, Chartern, Tauchen und Paragleiten eine Lebensweise ist.

Eine Küche mit einer Mischung aus Florida-karibischem Stil, welche sich lokaler Gewürze und Erzeugnisse bedient und von preisgekrönten Küchenchefs zubereitet wird, macht die Region zu einem reichhaltigen gastronomischen Ziel.

Kilometerlange zucker-weiße Sandstrände treffen auf kristallklares Wasser

Die Inseln Anna Maria Island und Longboat Key besitzen einige der weichsten und weißesten Sandstrände der USA und Gäste können sich hier auf sensationelle Sonnenuntergänge freuen. Für alle die Erholung suchen bieten Restaurants in Downtown Anna Maria unzählige Möglichkeiten für feine Fisch- und Meeresfrüchtespezialitäten, einschließlich der Spezialität des lokal häufig vorkommenden Zackenbarsches an und charmante Cafés laden zum Verweilen ein.

Auf malerischen Wanderwegen oder bei Kajaktouren durch die Mangroven kommt man der Tier- und Pflanzenwelt der Region besonders nah und alle Sportbegeisterten kommen bei den diversen Wassersportaktivitäten ebenfalls auf ihre Kosten. Auf dem Wasser selbst können Sie z.B. an Angelausflügen, Segeltörns, Jetski, Paddel- oder Kajakfahrten teilnehmen.

Der TreeUmph! Abenteuerparcours, ein Kletterpark mit Seilrutschen, Netzen und Bungee-Schaukel bietet natürlichen Spaß für Jung und Alt – hoch oben in den Bäumen!

Bradenton Beach Pier, Florida, USA. Foto: Visit Florida
Bradenton Beach Pier. Foto: Visit Florida

Highlights

  • Highlights der Küstenstadt Bradenton sind die begrünte Promenade des breiten Manatee River, in dem die zahlreichen Seekühe leben, die der Region ihren Namen gaben (Manatee County) sowie das Bishop Museum, das Naturkundemuseum South Florida Museum und die vielen malerischen Straßenzüge der Stadt.
     
  • Sehenswert ist außerdem das Künstlerviertel Village of the Arts mit seinen kleinen Inhouse-Shops und Künstlercafés, bunten Häusern und kreativ gestalteten Vorgärten und Straßenzügen. Das Village of the Arts in Bradenton ist Floridas größte Arbeitsgemeinschaft mit über 30 Künstlern, deren Häuser zugleich auch ihre Galerien sind. Das Village of the Arts befindet sich zwischen 9th Street West und 14th Street West in Bradenton und ist die Heimat von mehreren Künstlern, die in ihren Quartieren leben, arbeiten und ausstellen. Sie leben also wo sie ihre Kunst erschaffen. Leuchtend bunte Holzhäuser mit kreativen Verzierungen und fantasievolle Skulpturen in Vorgärten weisen schon von Weitem darauf hin, dass hier grenzenlose künstlerische Freiheit herrscht. Beim allmonatlichen „ArtWalk“ öffnet die Künstlergemeinde alle Werk- und Verkaufsstätten, wo Scharen von Besuchern sich zu Studiotouren und für die Chance, einzigartige Artikel – von Kleidungsstücken und Schmuck zu Kunstwerken, Töpferarbeiten und Sammlerstücken – aufzustöbern, auf den Straßen zusammenfinden.. (www.villageofthearts.com)
     
  • Das circa 12.000 Hektar große Robinson Preserve im Nordwesten Bradentons ist der ideale Ort, um über 200 einheimische Vogelarten, Fischotter, Schildkröten oder, mit ein bisschen Glück, sogar Delfine und Manatees zu beobachten. Dieses an der Küste gelegene Naturreservat bietet sich außerdem für Kayaktouren, Stand-Up Paddling oder Fahrradtouren an. (www.robinsonpreserve.com)
     
  • Malerische Strände, die intakte Natur und die große Tierwelt auf Anna Maria Island und Longboat Key gehören zu den besonderen Attraktionen der beiden Inseln. Beide Inseln besitzen unentdeckte Sandstrände und haben sich abseits der touristischen Hochburgen einen einzigartigen Charme erhalten.
     
  • Schmal und umsäumt von weißem Sandstrand erstreckt sich Longboat Key auf zwölf Meilen zwischen der Sarasota Bay und dem Golf von Mexiko. Stilvolle und idyllisch angelegte Apartmentanlagen mit Palmengärten prägen das Bild auf der Insel. Aber auch eine Vielzahl von exotischen Vögeln, Fischen und Pflanzen sind hier zu Hause.

Pine Avenue

Bekannt als „Die grünste kleine Hauptstraße Amerikas“, bietet die Pine Avenue zahlreiche Boutiquen, Lebensmittelgeschäfte, Läden für Kunsthandwerk und Geschenke und eine Kunstgalerie an. Den Titel „grüne Hauptstraße“ erhielt die Pine Avenue, da die genutzte Energie komplett selbst hergestellt wird, das Wasser selbst gereinigt wird, die Geschäfte recycelt sind und es Gemeinschaftsgärten gibt.

Die UN hat die Straße sogar in einer Studie als Beispiel dafür genommen, wie es für kleine Destinationen möglich ist, nachhaltig zu agieren und eigene Energie herzustellen. Die Kiefernallee auf Anna Maria Island ist zudem Floridas erster „LEED Platinum and Net Zero Energy Retail Park“.

Cortez Fishing Village

Das historische Cortez, nahe der Brücke zu Anna Maria Island, ist das älteste noch existierende Fischerdorf an der Golfküste des Sunshine States. Gäste können hier in die Welt der Siedler eintauchen und mehr über das Quilten, die Seifenherstellung, Holzschnitzerei, Fischernetz-Reparatur oder das Fischfiletieren erfahren.

Seit der Gründung des Dorfs im 19. Jahrhundert gehen die Anwohner von Cortez (die sich als „Cortesians“ bezeichnen) mit Stolz dem Fischfang nach und haben sich auf Meeräsche, Zackenbarsch, Schnapperfische und Steinkrebse (deren Saison von Oktober bis Mai geht) spezialisiert.

Wer in Cortez unterwegs ist, sollte einen Abstecher zu der, in den 1920er Jahren gegründeten, Star Fish Company machen. Die Star Fish Company, die das Bild des Hafenviertels von Cortez prägt, ist ein Fischgroßhandel, der die örtlichen Kapitäne mit Schiffsbedarf versorgt. Diese produzieren zusammen mehr als eine Million Pfund Fisch jedes Jahr. Auf dem eigenen Markt und im dazugehörigen Restaurant gibt es den besten Fisch und Meeresfrüchte, eine malerische Aussicht inklusive. Neben ihren kommerziellen Fischereibetrieben betätigen sich einige Fischer der Gegend als Kapitäne privater Jachten oder vermieten ihre eigenen Boote, um Besuchern ausgezeichnete Küsten- und Hochseeangelerlebnisse zu bieten.

Das Star Fish Company Dockside Restaurant hat sich zu einem Favoriten unter den Besuchern entwickelt, die an fangfrischen Fischen und Meeresfrüchten interessiert sind und das einmalige Speiseerlebnis an den gleichen Docks, wo die Fischer ihren Fang säubern, zu schätzen wissen. Fisch und Meeresfrüchte werden nature serviert – Gewürze sind überflüssig – ein paar Spritzer Zitronensaft, und die gebratene Meeräsche ist göttlich.

Lokale Meeresfrüchte in Restaurantambiente können Gäste auch im Seafood Shack genießen.

Besucher können sich beim jährlichen Cortez Commercial Fishing Festival, einer Benefizveranstaltung zum Schutz der traditionellen Küstengemeinden an der Golfküste, nach Herzenslust satt essen. Das jedes Jahr im Februar stattfindende Fest bringt Tausende Besucher in das winzige historische Dorf und begeistert mit Fisch und Meeresfrüchten, Live-Musikdarbietungen, Kunst und Unterhaltung für die ganze Familie. (www.cortez-fish.org)

Mehr als nur Souvenirs mit nach Hause nehmen

Bradenton’s Village of the Arts ist eine einzigartige, eklektische Gemeinde mit historischen Häusern in Regenbogenfarben aus den 1920er Jahren, die alles von preisgekrönten Restaurants bis hin zu Kunstgalerien und Kunsthandwerksläden beherbergt. Egal, ob Sie auf der Suche nach einer köstliches Tasse Kaffee samt Kuchen, einer heilenden Yogasitzung oder Vintage-Vinylplatte sind, hier werden Sie definitiv fündig. Die Gegend um Bradenton ist ein Ort, an dem Theater, darstellende Künste und Kultur gedeihen.

Im Stadtzentrum befindet sich das hervorragende Bishops Museum of Science and Nature, das Floridas natürliche Artefakte, einen großen Pool zur Rehabilitation von Seekühen sowie ein hochmodernes Planetarium beherbergt.

Freizeitaktivtäten

Anna Maria Island und die Umgebung von Bradenton bieten zahlreiche Outdoor-Abenteuer wie Paddeln, Ökotouren, Angeln und Golf, aber auch verrücktes Vergnügen, wie das seltene, einmalige Reitabenteuer genannt Horse Surfing.

  • Ab und an ist an der Dammstraße Palma Sola Causeway zwischen Bradenton und Anna Maria Island am Straßenrand ein geparkter Pferdeanhänger mit einer Menschentraube zu sehen. Diese bereitet sich dann bestimmt auf einen Horse-Surfing-Ausflug vor. Das Abenteuer beginnt mit einem herrlichen überwiegend sattellosen Ritt über eine Strecke von 1,5 km entlang der Dammstraße Palma Sola Causeway. Reiter können sich dann – auf dem Rücken ihrer Pferde – in der Bucht von Palma Sola in das kühle Nass stürzen. Das macht nicht nur Spaß, sondern hilft Nichtschwimmern gegen die Angst vor dem Wasser und Reitanfängern bei der Gewöhnung an das Pferd. Sobald die Pferde etwa schultertief im Wasser sind, können die wagemutigeren unter den den Reitern versuchen, aufzustehen und sozusagen auf dem Rücken des Pferds zu „surfen“ – bis sie beschließen, sich wieder auf das Pferd zu setzen oder seitlich vom Pferd zu fallen. Ab einem Alter von drei Jahren ist es möglich, an diesem Vergnügen teilzunehmen, wozu auch ein schwanzgezogener Ritt durchs Wasser, Schwimmen mit den Pferden und zum Abschluss ein Wettrennen zum Strand gehört. Reiter sollten statt Cowboy-Stiefel jedoch Badesachen wählen, da man meistens von Kopf bis Fuß nass wird. Dieses Abenteuer wird fast das ganze Jahr über angeboten, außer wenn die Wassertemperatur unter 18° Celsius fällt. Bradenton am Golf von Mexiko ist einer der wenigen Orte mit öffentlich zugänglichem Strand, an dem dies erlaubt ist. (www.beachhorses.com)
Auf dem Rücken der Pferde in der Bucht von Palma Sola in Bradenton, Florida, USA. Foto: Bradenton Area CVB
Auf dem Rücken der Pferde in der Bucht von Palma Sola in Bradenton. Foto: Bradenton Area CVB
  • Dock and Dine & Catch and Cook: Diese zwei Traditionen dürfen bei keinem Besuch in der Bradenton Region ausgelassen werden: Dock and Dine & Catch and Cook. Beim „Dock and Dine“ legt man mit dem eigenen Boot, nach einem Tag auf dem Meer, nur wenige Schritte entfernt von einem Restaurant an, das die frischesten, saisonalen Meeresfrüchte der Umgebung serviert. Beim „Catch and Cook“ lässt man den selbst gefangenen Fisch (die Region ist bekannt für ihren Zacken- und Rotbarsch) in einem Restaurant nach persönlichem Geschmack von einem Küchenchef zubereiten.
     
  • Der legendäre Monkey Bus, ein kleiner amerikanischer Schulbus, ist ein kostenloser Transportservice (Trinkgeld ist jedoch gerne gesehen) auf Anna Maria Island, der bis 3 Uhr morgens fährt. Eine Fahrt mit dem Bus ist besonders empfehlenswert und unterhaltsam, da er bunt angemalt und im Inneren mit Plüschaffen sowie einer Karaoke Maschine ausgestattet ist. Spaß für Groß und Klein ist somit während einer Fahrt garantiert.
     
  • Mit dem Paddel zu den Delphinen:
    Mit Paddel und Kanu lassen sich die Naturschönheiten von Anna Maria Island und Longboat Key bequem erobern: Einfach mal lautlos durch enge Tunnel traumhaft exotischer Mangrovenwälder gleiten oder über sanfte Wellen des endlos weiten Golf von Mexiko fahren: Längst ist das Kanuwandern eine beliebte Freizeitaktivität auf den Inseln Anna Maria Island und Longboat Key. Gerade im Frühling zeigt sich das sommerliche Paradies den aktiven Kanufahrern von einer besonders schönen Seite: Neben einem großen Delfinvorkommen und den drolligen Manatees (Seekühe) präsentieren sich die heimischen schwarzen und weißen Pelikane auf dem Weg zu ihren südlicheren Brutstätten. Lokale Tourenanbieter legen besonderen Wert auf die Nähe zur ursprünglichen Natur der Region. Die Kanubegleiter können daher viel über die örtliche Flora und Fauna berichten – ein einmaliges Erlebnis für Groß und Klein.
     
  • Anna Maria Island ist Schauplatz einer der am schnellsten wachsenden Wassersportarten – Stand-Up-Paddle-Boarding (SUP), eine ideale Kombination von Surfen und Kajakfahren mit langem Paddel und einer längeren Version des traditionellen Surfbretts. Besucher können Paddelbretter leihen, um die Mangroventunnel, Gezeitenströme und Inseln mit Krähenkolonien zu erkunden. Stehpaddler können dabei die marine und terrestrische Flora und Fauna – von Delfinen und Seekühen bis zu Tausenden von Fisch- und Vogelarten – des Gebiets aus nächster Nähe bewundern. Der Fitnessaspekt durch die körperliche Anstrengung ist ein Bonus.
     
  • Bradenton für Kunst- und Kulturliebhaber: Mit seinen Galerien, Museen und historischen Sehenswürdigkeiten werden sich alle Kunst- und Kulturliebhaber sofort in den kreativen Geist und das Erbe von Bradenton verlieben.
     
  • Bradenton für Entspannungssuchende: Die Gegend um Bradenton, Anna Maria Island & Long Boat Kex ist bekannt für ihre entspannte, freundliche Atmosphäre, idyllischen Aussichten und Orte, an denen man sich verwöhnen lassen kann.
     
  • Bradenton für sanfte Abenteurer: Die Bradenton Area bietet spannende Abenteuer für Adrenalin-Suchende jeden Alters.
     

Heiraten

Aus naheliegenden Gründen sind Anna Maria Island und Longboat Key einzigartige Orte für den schönsten Tag des Lebens. Hochzeitspärchen geben sich barfuß am Strand das Ja-Wort, während ein farbverspielter Sonnenuntergang über dem Golf von Mexiko und milde Meeresbrisen eine unvergessliche Kulisse für den besonderen Tag bilden.

Einige der festländischen Anwesen des Gebietes haben sich auf Hochzeiten spezialisiert – so zum Beispiel Powel Crosley Estate, ein Herrenhaus aus den 1920er Jahren mit Blick auf die Bucht von Sarasota, sowie das Palmetto Riverside Bed & Breakfast am Ufer des Manatee River. Beide Anwesen bieten auf ihren ausgedehnten Rasenflächen Trauungen und Empfänge mit Catering von Speisen und Getränken.

Naturliebhaber finden die ideale Kulisse für ihren besonderen Tag beispielsweise in den Naturschutzgebieten des De Soto National Memorial Parks oder des Emerson Point Preserve Naturschutzgebietes. Die schwimmende Hochzeitskapelle „Weddings on Water“ wird Braut und Bräutigam sowie der gesamten Hochzeitsgesellschaft in bleibender Erinnerung bleiben.

Wellness

  • Das Acqua Aveda Salon Spa Store auf Anna Maria Island bietet luxusliebenden Urlaubern exklusive Wellness-Arrangements, die Strand-Yogakurse und andere Fitness-Workouts in sonniger Umgebung beinhalten. Mit den wohltuenden Spa- und Schönheitsanwendungen von vitalisierenden Aroma-Therapien, über Dampfbäder, Chakra- und klassischen Massagen bis hin zum entspannenden karibischen Body-Treatment können Gäste Alltagsstress und Verspannungen locker vertreiben. Die Behandlungen finden in privater Atmosphäre am Pool oder in Strandnähe mit Blick auf das Meer statt. (www.acquaaveda.com)

Restaurants

Die Gegend um Bradenton bietet zahlreiche Möglichkeiten, die Geschmacksknospen auf eine Reise mitzunehmen und einige der frischesten Aromen und einzigartigsten kulinarischen Erlebnisse des Landes zu genießen.

Von der kreativen Grillgastronomie über die rustikale Strandbar bis zum Feinschmeckertempel: Die zahlreichen Restaurants der Golfinseln Anna Maria und Longboat Key bieten eine große Auswahl an individueller und exzellenter Küche.

Die auf den Inseln beliebte „Floribbean“-Küche zeichnet sich besonders durch eine Mischung fruchtiger und würziger Zutaten aus. Zwischen Oktober und März finden sich Stone Crabs auf fast allen Speisekarten. Hier werden die Könige der Krabben noch frisch zubereitet und serviert. Das Besondere an den leckeren Meeresfrüchten ist, dass den Tieren lediglich die nachwachsenden Scheren entnommen werden. Dabei bleiben die Krabben am Leben und werden ins Wasser zurück gelassen. Besucher der Region können den kulinarischen Hochgenuss in familiengeführten Restaurants und mit Blick auf einsame Strände voll auskosten.

  • Romantisches Dinner mit Sand unter den Füßen: Wie der Tag begann, so soll er auch ausklingen: mit den Füßen im Sand, einer milden Meeresbrise und den einmaligen Blick auf den Golf von Mexiko. Mit seiner malerischen Strandlage ist das Beach Bistro geradezu geschaffen, um hier den Tag mit ausgezeichnetem Essen ausklingen zu lassen.
     
  • Ein beliebtes Restaurant mit lockerer Atmosphäre und großartigem Essen ist das Mar Vista Dockside Restaurant. Das charmante, einfache Holzgebäude mit dazugehörigem Sitzbereich am Wasser und hauseigenem Anlegesteg gehört zu den ältesten erhaltenen Häusern auf Longboat Key.
     
  • Die örtlichen Küchenchefs von Bradenton kreieren für ihre Gäste ganz außergewöhnliche kulinarische Erlebnisse. Gäste des Ortygia Restaurant im Village of the Arts werden nicht nur authentische sizilianische Spezialitäten entdecken, sondern erhalten auch die Chance, mit herrlichen Weinen bekannt gemacht zu werden.
     
  • Fangfrische Meeresspezialitäten: Der wohl angesagteste Platz zum Lunch für alle Fischliebhaber ist die Anna Maria Oyster Bar. Die einst kleine Austernbar am Anna Maria Island Pier machte sich zu einem der beliebtesten Meeresfrüchterestaurants in Bradenton mit gleich vier Lokalen. Gäste erwartet eine floribische Karte, heißt viel frische Meeresfrüchte, Hummer, Krabben aber auch Steaks und frische Salate.
     
  • Sundowner am Strand: Anna Maria Island ist berühmt für seine prächtigen Sonnenuntergänge. Insider-Tipp für einen unvergesslichen Sundowner ist das Beach House Restaurant. Auf der Außenterrasse kann man sich relaxed in seinem Stuhl zurücklehnen und mit einem leckeren „My AMI Vice“ Cocktail in der Hand auf den Tages-Ausklang anstoßen.
     
  • Am nördlichen Ende von Anna Maria Island lassen Urlauber und Einheimische den Tag gerne in der SandBar ausklingen. Frische Meeresgerichte, die einmalige Lage und fabelhafte Sonnenuntergänge haben das 1911 eröffnete Restaurant zu einem der beliebtesten Orte in der Region gemacht.
Sandbar Restaurant, Anna Maria Island, Bradenton, Florida, USA. Foto: Tom Shelby/Bradenton Area CVB
Sandbar Restaurant auf Anna Maria Island. Foto: Tom Shelby/Bradenton Area CVB

Shopping

  • Großer Beliebtheit bei allen Schnäppchenjägern erfreuen sich die Ellentour Premium Outlets: Auf die Besucher warten Preisnachlässe von bis zu 70 Prozent auf 130 Designer- und Marken-Outlet-Stores sowie einzigartigen Geschenken in einer entspannten Umgebung im Freien. Hier wird garantiert jeder fündig, denn die Liste der Geschäfte ist lang: angefangen bei Topdesignern wie BCBG Max Azria, Calvin Klein und Michael Kors bis hin zu Sportgeschäften wie Nike, Puma und Reebok. (www.premiumoutlets.com/ellenton)
  • In der Innenstadt gibt es zahlreiche unabhängige und familiengeführte Geschäfte, die für jeden Geschmack etwas zu bieten haben. Auf Anna Maria Island gibt es zahlreiche Geschäfte mit handwerklichen Erzeugnissen und besonders auch Leckereien wie exotisches Bio-Gemüse aus den Gemeinschaftsgärten.
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