Long Island ist für Geschichtsfreunde das ideale Reiseziel. Denn hier entstand während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges der erste Spionage-Ring der USA, der sogenannte Culper Spy Ring. Während des Revolutionskrieges war Long Island von den Briten besetzt.

Die Bewohner der Insel gründeten daraufhin ein geheimes Netzwerk, das die feindlichen Besetzer ausspionierte. Die wertvollen Insiderinformationen wurden an General George Washington geliefert, der die dreizehn amerikanischen Kolonien bei ihrem Streben nach Unabhängigkeit anführte.

Culper Spy Ring

Wer hätte gedacht, dass der erste Spionagering der USA seinen Ursprung auf Long Island hat? Unter der Führung von General George Washington hat sich während des Amerikanischen Unabhängigkeitskriegs (1775-1783) der berühmte „Culper Spy Ring“ gegründet. Eine kleine Gruppe bestehend aus Männern und Frauen von Long Island versorgte Washington mit geheimen Informationen über britische Aktivitäten. Washington selbst hat einmal gesagt, dass er nur mithilfe des Spionagerings die Amerikanische Revolution gewinnen konnte.

State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island, New York, USA. Foto: Discover Long Island
State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Washington Spy Trail

Heute führen historische Stätten an der Nordseite von Long Island Besucher zurück in die Tage von 1778, als Long Island eine Brutstätte der Intrigen unter der britischen Militärbesetzung war.

Viele der historischen Stätten, an denen der „Culper Spy Ring“ aktiv war, sind heute für die Öffentlichkeit zugänglich. Besucher können auf dem Washington Spy Trail auf den Spuren von Washington und seinen geheimen Informanten wandeln, die damals den Kriegsausgang maßgeblich beeinflussten. Wichtige Stationen auf der Reise in die revolutionäre US-Vergangenheit sind die Raynham Hall in Oyster Bay, The Arsenal in Huntington, das Conklin House und das Brewster House in Setauket. Sie erzählen die Geschichte der entscheidenden Kräfte hinter dem Sieg.

Spätestens die erfolgreiche Drama-Serie „Turn“ des amerikanischen Fernsehsenders AMC hat den „Culper Spy Ring“ international bekannt gemacht. Die Serie basiert auf wahren Begebenheiten, die im Zusammenhang mit dem Spionagering auf Long Island stattfanden.

State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island, New York, USA. Foto: Discover Long Island
State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Wandeln auf den Spuren des ersten amerikanischen Spionage-Rings

Die Route 25A, auch als „Washington Spy Trail“ und früher als „The King’s Highway“ bekannt, umrandet den malerischen Long Island Sound, seine Häfen und Meeresarme. Wer bei seinem Trip die State Route 25A entlangfährt, der bewegt sich übrigens auch auf historisch bedeutsamen Pfaden: Zwischen dem 21. und 23. April 1790 legte George Washington diese Strecke ebenfalls zurück.

Historische Sehenswürdigkeiten lassen die dunklen Zeiten von 1778 wieder auferstehen, als Long Island den Nährboden für Intrigen unter der britischen Militärbesetzung bot:

Die Raynham Hall in Oyster Bay wurde 1738 erbaut und war die Heimat der Familie Townsend, die während des Unabhängigkeitskriegs zum Spionagering gehörte. Das Haus wurde seinerzeit von britischen Offizieren besetzt. Heute ist es für Besucher geöffnet.

Raynham Hall Museum in Oyster Bay auf Long Island. Foto: Discover Long Island
Raynham Hall Museum in Oyster Bay auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Außerdem lohnt sich ein Stopp in Setauket: Hier kann die Gaststätte Brewster House besichtigt werden, in der Joseph Brewster den britischen Truppen Unterhaltung bot – und sie gleichzeitig ausspionierte. Gäste können auch den Ort besuchen, wo die britische Garnison stationiert war, die nahe der Setauket Presbyterian Church auf der Caroline Avenue im „Battle of Setauket“ kämpfte.

Das Brewster House in East Setauket auf Long Island. Foto: Discover Long Island
Das Brewster House in East Setauket auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Ganz in der Nähe, in der Dyke Road, steht der Wegweiser zum Woodhull Home – bis zum Haus der Informanten Anna Smith Strong und Abraham Woodhull ist es nur ein kurzer Fußmarsch die Strongs Neck Road hinunter. Im Thompson House lassen sich die Namen der Spione in den Aufzeichnungen des Doktors nachlesen. Außerdem empfiehlt sich ein Spaziergang über die Main Street, das Village Green und über den Kirchhof, auf dem berühmte Einwohner Setaukets begraben sind.

Die Hinrichtungsinsel

Etwas makaber wird eine Bootsfahrt zum Execution Rocks Leuchtturm, eine legendäre kleine Insel inmitten des Long Island Sound vor Sands Point. Diese abgelegene Insel erhielt ihren Namen von britischen Kolonialbehörden, welche bei Ebbe „lästige Sklaven“ und Rebellen an die Felsen fesselten, damit das steigende Wasser sie ertränken konnte. (Als zusätzliche Folterung wurden die Knochen der zuvor Hingerichteten den neuen Gefangenen zur Ansicht überlassen.) Von April bis November startet eine einstündige Tour mit dem Port Washington Water Taxi vom Stadthafen an der Main Street.

Amerikanischer Widerstand

Wie ein einfacher Arbeiter im 18. Jahrhundert lebte, lässt sich im Haus des Webers Job Sammis in Huntington hautnah erleben. Das Haus diente zugleich als Waffenlager der lokalen Milizarmee „Suffolk County Militia“, die vor der Besetzung durch die Briten auf dem Village Green exerzierte. Das heutige Conklin Farmhouse Museum ist das ehemalige Wohnhaus von Sybil Conklin, deren Mann David während des Unabhängigkeitskriegs von den Briten gefangen gehalten wurde.

„Das einzige, was ich bedaure, ist, dass ich nur ein Leben für mein Land zu verlieren habe“, sagte der Patriot Nathan Hale, einer von Washingtons Spionen. Seine Worte wurden in dem Denkmal Nathan Hale Monument auf der Route 25A in Huntington verewigt, direkt neben dem Sailors & Soldiers Memorial Building.

State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island, New York, USA. Foto: Discover Long Island
State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Auf historischen Pfaden wandeln

Während der Revolution wohnten viele britische Soldaten und hochrangige Offiziere im Sagtikos Manor in West Bay Shore. Nach dem Krieg bereiste Präsident George Washington das Gebiet, um den treuen Patrioten zu danken, und verbrachte laut seinem persönlichen Tagebuch die Nacht im Sagtikos Herrenhaus.

Culper Spy Day

Long Island feiert seine revolutionäre Geschichte am Culper Spy Day, der jedes Jahr Mitte September veranstaltet wird. Eine Reihe von Organisationen erwecken Washingtons Spionagering zum Leben: mit authentischen Nachstellungen historischer Schlachten, sogenannten Battle Reenactments, kolonialen Kochvorführungen, Kunsthandwerk sowie Touren entlang des Spy Trails sind ein Muss für jeden Geschichtsfan.

Der Culper Spy Day auf Long Island bietet eine Zeitreise ins 18. Jahrhundert. Foto: Discover Long Island
Der Culper Spy Day auf Long Island bietet eine Zeitreise ins 18. Jahrhundert. Foto: Discover Long Island

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Washington Spy Trail
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