Direkt vor den Toren der weltweit meistbesuchten Metropole New York City liegt die knapp 200 Kilometer lange, fischförmige Insel Long Island. Mit ihrem vielfältigen Mix aus spannenden Event-Locations, Tierschutzgebieten, Shopping Malls, historischen Stätten und malerischen Küstenstädtchen ist sie das ganze Jahr über ein beliebtes Reiseziel für Besucher aus aller Welt.

Long Island begeistert mit renommierten Stränden, einem preisgekrönten Wine Country, den berühmten Hamptons und einer Fülle an geschichtsträchtigen Orten wie die Gold Coast Mansions und den Washington’s Spy Trail. Es ist der perfekte Rückzugsort vom Großstadtdschungel in New York City – Welten davon entfernt, aber doch mit einer kurzen Zugfahrt zu erreichen!

Montauk Point Lighthouse an der Küste von Long Island in New York, USA. Foto: Pixabay, CC0
Montauk Point Lighthouse an der Küste von Long Island. Foto: Pixabay, CC0

Leuchttürme auf Long Island

Jahrhundertelang haben Long Islands Leuchttürme Seefahrern als Orientierung und Wegweiser gedient. Mehr als 25 der Türme sind noch heute auf der Insel erhalten und erinnern an die lange maritime Tradition der Region. 19 davon sind für die Öffentlichkeit zugänglich: Besucher können die gewundenen Treppen bis ganz nach oben steigen, die dazugehörigen Museen erforschen oder sogar eine Nacht in einem der Türme verbringen.

Wer die maritimen Bauwerke einmal von innen kennenlernen möchte, sollte Long Island einen Besuch abstatten – das Fire Island Lighthouse ganz im Süden der Insel bietet beispielsweise Führungen. Ebenfalls einen Besuch wert ist außerdem der Montauk Point Light, der von Präsident George Washington in Auftrag gegeben und 1796 erstmalig in Betrieb genommen wurde. Er ist damit der älteste Leuchtturm im Bundesstaat New York.

Ebenfalls sehenswert ist das direkt an dem Meeresarm Long Island Sound gelegene Horton Point Lighthouse. In seinem Inneren befindet sich ein nautisches Museum, in dem Gemälde, Walfang-Geräte, Logbücher und andere Gegenstände aus der Seefahrt gezeigt werden.

Long Beach Bar Lighthouse (Spitzname „Bug Light“) bei Orient vor der Küste Long Islands, New York, USA. Foto: Discover Long Island
Long Beach Bar Lighthouse (Spitzname „Bug Light“) bei Orient vor der Küste Long Islands. Foto: Discover Long Island

Long Islands schönste Strände: Long Beach und Jones Beach

Sonnenbaden und Wellenreiten direkt vor den Toren von New York City – nicht möglich? Doch! Östlich der Weltmetropole erstreckt sich die Insel Long Island, die mit ihren vielfältigen Sandküsten den perfekten Strandurlaub für jedermann bietet.

Zu den schönsten Stränden zählt zweifelsohne Long Beach, eine vorgelagerte Insel and der Südküste Long Islands. Hier können Besucher ausgedehnte Spaziergänge auf der 3,5 Kilometer langen historischen Strandpromenade machen. Der Strand ist ganzjährig für Sonnenanbeter, Badegäste, Surfer, Kayakfahrer und andere Sportler geöffnet.

Auf der zweiten vorgelagerten Insel liegt der weltberühmte Jones Beach State Park. Besucher können sich hier über mehr als 10 Kilometer weißen Sandstrand freuen. Und auch fürs Kulturelle ist gesorgt: Im Northwell Health at Jones Beach Theater finden regelmäßig Konzerte berühmter Bands statt, wie zum Beispiel Rammstein und Deep Purple.

Surf-Angebote auf Long Island: Wellenreiten vor den Toren New Yorks

Man würde es kaum vermuten, doch direkt vor den Toren der Weltmetropole New York City liegt ein wahres Paradies für Surfer und jene, die es werden wollen. Die etwa 190 Kilometer lange Südküste von Long Island ist dem Atlantischen Ozean zugewandt und hat damit die ein oder andere „perfekte Welle“ zu bieten. In den Sommermonaten erreichen die Wassertemperaturen angenehme 20 bis 25 Grad Celsius, ab Herbst wird es spürbar kühler und Surfer sollten einen Neoprenanzug tragen.

Besonders viele Surfgebiete liegen im Westen der Insel. Aber auch im sogenannten East End kann gesurft werden, beispielsweise an dem berüchtigten Strand Ditch Plains in Montauk. Auch Surf-Anfänger sind auf Long Island bestens aufgehoben. Am Long Beach, Atlantic Beach, Nickerson Beach, Rockaway Beach und Jones Beach bieten die Surfschulen von Skudin Surf Unterricht für Erwachsene und Kinder an. Täglich von Montag bis Freitag steht das Team aus Surf-Champions, Strandwächtern und ausgebildeten Rettungsschwimmer bereit und bringt Surf-Neulingen das Wellenreiten im Atlantischen Ozean bei.

Wandeln auf den Spuren des ersten amerikanischen Spionage-Rings

Long Island ist für Geschichtsfreunde das ideale Reiseziel. Denn hier entstand während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges der erste Spionage-Ring der USA, der sogenannte Culper Spy Ring. Während des Revolutionskrieges war Long Island von den Briten besetzt. Die Bewohner der Insel gründeten daraufhin ein geheimes Netzwerk, das die feindlichen Besetzer ausspionierte. Die wertvollen Insiderinformationen wurden an General George Washington geliefert, der die dreizehn amerikanischen Kolonien bei ihrem Streben nach Unabhängigkeit anführte.

Besucher können noch heute auf dem Washington Spy Trail auf den Spuren von Washington und seinen geheimen Informanten wandeln, die damals den Kriegsausgang maßgeblich beeinflussten. Wichtige Stationen auf der Reise in die revolutionäre US-Vergangenheit sind die Raynham Hall in Oyster Bay und das Brewster House in Setauket. Wer bei seinem Trip die State Route 25A entlangfährt, der bewegt sich übrigens auch auf historisch bedeutsamen Pfaden: Zwischen dem 21. und 23. April 1790 legte George Washington diese Strecke ebenfalls zurück.

State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island, New York, USA. Foto: Discover Long Island
State Route 25A, der Washington Spy Trail auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Familienspaß auf Long Island: Meerestiere hautnah erleben

Wer sich für das Meer und seine tierischen Bewohner interessiert, der ist auf Long Island genau richtig. Ein Erlebnis für die ganze Familie ist der Besuch im Long Island Aquarium & Exhibition Center in Riverhead. Hier gibt es eines der größten lebendigen Korallenriffe auf der nördliche Welthalbkugel, ein 450.000 Liter fassendes Haifischbecken, eine ganzjährige Seelöwen-Show sowie viele andere Meerestiere, Vögel und auch Schmetterlinge. Ein Highlight des Aquariums ist das sogenannte Penguin Encounter, bei dem die Besucher die im Aquarium lebenden Brillenpinguine ganz aus der Nähe erleben und sie sogar streicheln können.

Zwei weitere familienfreundliche Museen, die die maritime Seite Long Islands widerspiegeln, liegen in Cold Spring Harbor. Im Cold Spring Harbor Fish Hatchery & Aquarium können große und kleine Besucher Forellen fangen und lebende Reptilien, Fische und Amphibien bestaunen.

Auch im Whaling Museum & Education Center gibt es ein spezielles Kinderprogramm. Hier wird unter anderem ein amerikanisches Walboot mit Original-Ausstattung aus dem 19. Jahrhundert gezeigt.

Sagamore Hill National Historic Site

„The Summer White House“ von US-Präsident Theodore Roosevelt
Im Jahre 1870 im Alter von 15 Jahren besuchte Theodore Roosevelt zum ersten Mal mit seinem Vater die Sommerresidenz der Familie in Oyster Bay, Long Island. Zehn Jahre später erwarb der junge Roosevelt sein eigenes Grundstück an Long Islands Nordküste, ließ ein Haus darauf bauen, das er Sagamore Hill taufte, und lebte darin von 1885 bis 1919.

Theodore Roosevelt Home in der Sagamore Hill National Historic Site in Oyster Bay, Long Island, New York, USA. Foto Audrey C. Tiernan Photography, Inc. / NPS
Theodore Roosevelt Home in der Sagamore Hill National Historic Site in Oyster Bay. Foto: Audrey C. Tiernan Photography, Inc. / NPS

Auch während seiner Regentschaft als 26. US-Präsident verbrachte Roosevelt den Großteil seiner Zeit in Sagamore Hill, das er auch gern sein „Summer White House“ nannte. Heute ist das Sommerhaus von Theodore Roosevelt ein beliebtes Ausflugsziel bei Geschichtsfreunden aus aller Welt und kann bei geführten Touren erkundet werden. Es zählt außerdem zu den National Historic Sites der USA.

Strand in der Sagamore Hill National Historic Site in Oyster Bay, Long Island, New York, USA. NPS Photo
Strand in der Sagamore Hill National Historic Site in Oyster Bay. NPS Photo

In dem nahegelegenen Theodore Roosevelt Museum (at Old Orchard) können Interessierte sich ausgiebig über das Leben des Präsidenten informieren. Auch seine Grabstätte kann besucht werden: Sie befindet sich auf dem etwa zwei Kilometer entfernten Friedhof Young’s Cemetery.

Beliebtes Ausflugsziel: Geburtshaus von US-Nationaldichter Walt Whitman

Walt Whitman zählt zu den bedeutendsten US-amerikanischen Lyrikern und gilt als Mitbegründer der modernen amerikanischen Dichtung. Seine Werke spiegeln die Stimmung wider, die im Amerika des 19. Jahrhunderts herrschte, und befassen sich mit den großen Themen dieser Zeit wie die Expansion nach Westen, die Einwanderung aus Europa, die Sklaverei und der Bürgerkrieg.

Wer einen Einblick in das Leben und Wirken des großen amerikanischen Dichters gewinnen möchte, sollte sein Geburtshaus in der Gemeinde West Hills bei Huntington auf Long Island besuchen. Das Haus ist im Originalstil eines Farmhauses des frühen 19. Jahrhunderts eingerichtet und ist im nationalen Verzeichnis historischer Stätten („National Register of Historic Places“) eingetragen. Besucher können die geschichtsträchtigen Räumlichkeiten, darunter sogar das Geburtszimmer Whitmans, entweder auf eigene Faust erkunden oder an einer Führung teilnehmen.

Zusätzliche Informationen zu Walt Whitman erhalten Interessierte im „Interpretive Center“ nebenan. Hier können sie eine Druckpresse aus dem 19. Jahrhundert, wie auch Whitman sie verwendet hat, kennenlernen, eine Wand mit über 130 Fotos des Dichters bestaunen und sogar eine Aufnahme anhören, auf der Whitman selbst sein Gedicht „America“ vorliest.

Die Walt Whitman Birthplace State Historic Site und das Interpretive Center sind täglich geöffnet (außer an nationalen Feiertagen).

Berühmte Filmszenen: Hier lag der Pferdekopf aus „Der Pate“

Filmproduzent Woltz wacht nachts auf und findet voller Schrecken den blutigen Kopf seines Lieblingspferds im Bett – fast jeder kennt diese legendäre Szene aus dem Filmklassiker Der Pate (1972). Gedreht wurde sie im Falaise Mansion, einem imposanten Herrenhaus aus den Goldenen 1920er Jahren, das idyllisch inmitten des Naturparks Sands Point Preserve auf Long Island liegt.

Nur wenige Gehminuten entfernt befindet sich das nicht minder prunkvolle Hempstead House. Hier wurde 1998 der erfolgreiche Kinofilm Große Erwartungen mit Ethan Hawke und Gwyneth Paltrow in den Hauptrollen gedreht.

Das Hempstead House, auch als Gould Guggenheim Estate bekannt, ist ein historisches Anwesen in Sands Point, Long Island, New York, USA. Foto: Wikimedia Commons, CC0
Das Hempstead House, auch als Gould Guggenheim Estate bekannt, ist ein historisches Anwesen in Sands Point, Long Island. Foto: Wikimedia Commons, CC0

Weitere berühmte Hollywood-Streifen wie Eiskalte Engel (1998), Men in Black II (2002) und Hitch – Der Date-Doktor (2005) haben ebenfalls ihren Ursprung auf Long Island.

Beach Wedding Bouquet Flowers. Foto: Pexels, CC0

Heiraten auf Long Island

Wie der „Große Gatsby“
Viele Brautpaare wünschen sich den einen ganz besonderen Ort, an dem sie sich das Ja-Wort geben. Bei der Suche nach der perfekten Hochzeits-Location dürften sie auf Long Island vor den Toren von New York schnell fündig werden. mehr +

Foto: Pexels, CC0

Weinregion Long Island

Viele werden als erstes an Italien, Frankreich oder das Rheingau denken, wenn sie gefragt werden, woher der beste Wein kommt. Was der Laie kaum weiß: Auch Long Island spielt ganz oben mit, wenn es um den wohlschmeckenden Rebensaft geht. Das Fachmagazin Wine Enthusiast wählte Long Island sogar in die Top 10 der besten Weinregionen weltweit. 1972 wurde in Cutchogue im Osten der Insel erstmals Wein angebaut. Seitdem ist die lokale Weinwirtschaft enorm gewachsen. Inzwischen sind über 1.200 Hektar Land mit Weinreben bepflanzt, deren Früchte von knapp 50 Weinkellereien zu teils preisgekrönten Weinsorten verarbeitet werden.

Auf dem Sannino Vineyard in Peconic können Weinfreunde sogar einen Tag lang selbst zum Winzer werden. „Winemaker for a day“ heißt der Kurs, bei dem die Teilnehmer einen eigenen Wein kreieren und damit dem hochklassigen Wein-Angebot Long Islands eine weitere schmackhafte Variante hinzufügen. Viele Weingüter auf Long Island bieten zudem Führungen und Weinproben an.

Events

Wer fängt den dicksten Fisch? Diese Frage wird beim großen Shark Tournament im Yachtclub Star Island in Montauk geklärt. Das Turnier wird mit einem zünftigen „Captain’s Meeting“ eingeleitet. Anschließend begeben sich die Sportfischer mit ihren Booten aufs offene Meer und angeln um die Wette. Der schwerste gefangene Hai wird mit einem Preisgeld belohnt. In verschiedenen Kategorien gibt es Preise zu gewinnen. (starislandyc.com)

Mit dem Trolleybus Long Islands North Fork entdecken

Die Region North Fork auf Long Island hat einiges zu bieten: malerische Dörfer, Weingüter, zahlreiche Farmen mit Obst- und Gemüseständen und vieles mehr. Eine ganz besondere Möglichkeit, die Vielfalt des North Forks zu entdecken, bietet sich mit dem North Fork Trolley. Die historischen Trolleybusse sind auf den Strecken Mattituck-Peconic und Peconic-Greenport unterwegs und laden Einheimische und Urlauber gleichermaßen zum Erkunden der Landschaft ein.

Unterkunft

Ein Hotel-Erlebnis wie zu Gatsby’s Zeiten
Lust auf eine Zeitreise in die Goldener 1920er Jahre? Wer den luxuriösen Flair wie in F. Scott Fitzgeralds Roman „Der Große Gatsby“ hautnah erleben möchte, der wird im OHEKA Castle auf Long Island fündig. 1919 als zweitgrößtes Privathaus der USA erbaut, dient das Gebäude im Stile französischer Schlösser heute vorwiegend als Hotel und Veranstaltungsort.

In den 32 Gästezimmern und Suites sorgen der Prunk und die Extravaganz vergangener Zeit für ein einmaliges Hotel-Erlebnis wie zu Gatsby’s Zeiten. Für hochkarätige Events und romantische Hochzeitsfeiern zählt das OHEKA Castle daher zu den renommiertesten Locations weltweit. Das ebenfalls im Anwesen untergebrachte OHEKA Bar&Restaurant sorgt zudem für kulinarische Highlights der Spitzenklasse.

Besucher können das opulente Gebäude und die umgebende Parkanlage auch bei geführten Touren erkunden. Die sogenannte Historic Mansion Tour findet täglich um 11 Uhr vormittags statt, um vorherige Reservierung wird gebeten.

OHEKA Castle in Huntington auf Long Island, New York, USA. Foto: Discover Long Island
OHEKA Castle in Huntington auf Long Island. Foto: Discover Long Island

Anreise

Long Island lässt sich am besten über einen der drei nahegelegenen Flughäfen erreichen: Long Island MacArthur Airport in Ronkonkoma, John F. Kennedy International Airport oder La Guardia Airport in Queens. Zahlreiche Fluggesellschaften wie zum Beispiel die Lufthansa, Austrian, Swiss, Air Berlin, United Airlines, Delta Air Lines und Singapore Airlines bieten tägliche Nonstop-Verbindungen von Deutschland, Österreich und der Schweiz.

Weitere Informationen

Long Island
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