Ein Großteil der heute in den USA lebenden Amish lebt in Pennsylvania. Lancaster County ist Heimat der ältesten Amish-Bevölkerung der USA. Hier können Besucher Einblick in das Leben der Pennsylvania Dutch erhalten, mit einem Buggy die Gegend erkunden oder hausgemachte Spezialitäten probieren. Jedoch, Respekt ist geboten: die meisten Menschen in Pennsylvania Dutch Country, wie die Region genannte wird, leben zurückgezogen, ohne Strom, Medien und Auto.

Die Amish sind Nachfahren einer schweizerischen Brudergemeinschaft, die 1525 als protestantische Freikirchler der Kirche den Rücken kehrten. Das hatte ihre Verfolgung in Europa zur Folge, da sie weltliche Herrschaft und damit beispielweise auch jeglichen Kriegsdienst ablehnten. Als ihnen William Penn 1683 religiöse Freiheit gewährte, siedelten die meist aus der Pfalz, dem Elsass und der Schweiz stammenden Amish nach Pennsylvania über.

Noch heute leben die Nachfahren dieser Menschen nach sehr strengen religiösen Regeln. Die Pennsylvania-Deutschen, auch Amish People genannt, legen großen Wert auf Familie, Gemeinschaft und Abgeschiedenheit. Dies zeigt sich in ihrem alltäglichen Leben: Sie sind schlicht gekleidet und nutzen Pferdefuhrwerke als Fortbewegungsmittel; sie verzichten auf Elektrizität, Telefon und Fernsehen.

Untereinander sprechen die Amish eine besondere Sprache: Das Pennsylvaniadeutsch (oder Pennsilfaanisch Deitsch), das auf einen Pfälzer Dialekt zurück geht, eine Mischung aus der deutschen Ursprache und englischen Lehnwörtern. Sie haben sich die Sprache ihrer Vorfahren bewahrt, seit sie in die USA einwanderten und sich rund 90 Kilometer westlich von Philadelphia ansiedelten.

Amish Farmer, Lancaster, Pennsylvania, USA. Foto: Pixabay, CC0
Amish Farmer in Lancaster, Pennsylvania. Foto: Pixabay, CC0

Sehenswertes im Lancaster County

  • Intercourse
  • Bird-in-Hand Farmers Market
  • Amish Farm & House am Highway 30
  • Amish Village

Lancaster County Mud Sales: Schnäppchen und Begegnungen im Schlamm

Mud Sales – Schlamm-Verkäufe – heißen die jährlich im Frühjahr stattfindenden Auktionen in verschiedenen Ortschaften in Lancaster County. Grund für den Namen: Schlammig ist meist der Untergrund, auf dem die Auktionen abgehalten werden.

Vor allem Amish und Mennoniten gehören zu den Besuchern. Da diese Bevölkerungsgruppe bewusst ein einfaches Leben – beispielsweise meist ohne Strom – führt, kommen sie per Fahrrad oder Pferde-Kutsche angereist. Nirgendwo sonst kommt man in Kontakt mit mehr Nachfahren vornehmlich deutscher Auswanderer, die ein Leben wie vor 250 Jahren führen.

Wer früh da ist, hat zudem Chancen auf das eine oder andere Schnäppchen. Angeboten wird so gut wie alles – von Haushaltswaren, Kleidung, Obst, Gemüse über Kunsthandwerk bis hin zu Antiquitäten. Der Erlös aus dem Verkauf der Waren kommt jeweils der lokalen freiwilligen Feuerwehr zugute.

Die Küche der Amish erinnert an ihre deutschen Wurzeln

Die Küche der Amish ist deutsch-schweizerisch-elsässisch inspiriert. Das hört man auch an den „deftigen“ Namen der Gerichte und Zutaten: „Schnitz“ (getrocknete Apfelstücke), „Knedel“ (Knödel), „Fastnachts“ (Krapfen) oder „Saumagen“.

Strasburg Rail Road

Für Eisenbahnbahnfreunde ist die Strasburg Rail Road in Lancaster County das passende Ausflugsziel. Hier wird eine Reise mit einer Dampflokomotive durch das malerische Pennsylvania Dutch Country geboten, Tourdauer rund 45 Minuten.

Dampflok Nr. 475 der Strasburg Rail Road in Pennsylvania. Foto: Strasburg Rail Road
Dampflok Nr. 475 der Strasburg Rail Road in Pennsylvania. Foto: Strasburg Rail Road

Für das authentische Eisenbahnabenteuer hat man die Auswahl zwischen verschiedenen Waggons und Wagenklassen. Vom Dining Car über den klassischen viktorianischen Standardwaggon bis hin zum President’s Car, der mit Luxus pur begeistert, gibt es hier ein großes Angebot für jeden Geschmack und für jeden Geldbeutel.

Highlight für die ganz Kleinen ist das Programm „Day Out with Thomas™“, bei der eine Fahrt mit der berühmten blauen Lok im Mittelpunkt steht.

Strasburg Rail Road Station am Abend, Pennsylvania. Foto: Strasburg Rail Road
Strasburg Rail Road Station am Abend. Foto: Strasburg Rail Road
Lancaster County – Amish Country
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