Über zwei Millionen Jahre schon gräbt sich der Gunnison River Jahr für Jahr tiefer in das Gestein und formt unermüdlich die Gestalt des Black Canyon, der inzwischen 800 Meter bis zum Fluss abfällt. Die Erosion tat ihr übriges, um das eisgraue Gestein bröckeln und bröseln zu lassen.

Besuchern des Black Canyon of the Gunnison Nationalparks im Südwesten von Colorado bieten sich schwindelerregende Ausblicke, wenn in der knapp 90 Kilometer langen Schlucht die Felswände so steil in den Gunnison River abfallen, dass am Boden kaum noch Sonnenstrahlen ankommen.

Nicht von ungefähr hat die Schlucht ihren Namen, denn durch die Enge wirkt sie sehr schwarz, durchzogen von feinen weißen Linien. Mit Hilfe von Geröll bahnt sich der Fluss seinen Weg durch altes Gestein aus dem Präkambrium, weshalb der Canyon nicht wie andere in der Region, die zumeist aus dem viel weicheren Sandstein bestehen, in verschiedenen Schichten verläuft sondern steil und fast senkrecht in die Tiefe geht. Painted Wall ist mit 685 m die höchste Felswand in Colorado.

Inner Canyon, Black Canyon of the Gunnison National Park, Colorado, USA. NPS Photo by Lisa Lynch
Schwindelerregende Ausblicke im Black Canyon of the Gunnison. NPS Photo by Lisa Lynch

Zartrosa schimmern die Felsen der riesigen Schlucht, ein seltenes Zusammenspiel von Farben, Licht und Material schenkt dieser Region einen ganz eigenen Zauber. Der Abstieg hinunter zum Fluss mag etwas beschwerlich sein, unten angekommen aber belohnt die imposante Natur und stille Abgeschiedenheit jede Mühsal tausendfach.

Während der wärmeren Monate des Jahres gehören Rafting, Angeln und Wandern zu den schönsten Möglichkeiten, um den Park zu entdecken. Kletterer sollten an der senkrechten Painted Wall ihre Fähigkeiten auf die Probe stellen.

A hiker overlooks the Black Canyon of the Gunnison National Park, Colorado, USA. Foto: Denise Chambers/Miles
Aussichtspunkt im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark. Foto: Denise Chambers/Miles

Unser Fototipp

Aufgrund der Tiefe und Enge des Canyons ist der Park zugebenermaßen nicht der dankbarste Spot, wenn es um Fotografie geht – aber dafür ist er auch nie überlaufen.

Nicht verpassen sollte man am South Rim den Painted Wall View, Cedar Point sowie Chasm View. Mittags fällt die Sonne direkt auf den Gunnison River, für den Rand eignen sich aber auch die anderen Tageszeiten, dazu gehört auch der Sonnenuntergang.

Der noch weniger besuchte North Rim bietet ebenfalls hervorragende Aussichtspunkte, vom North Vista Trail hat man einen tollen Blick auf den Canyon von oben.

Sonnenuntergang im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark in Colorado, USA. Foto: Colorado Tourism Office
Sonnenuntergang im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark. Foto: Colorado Tourism Office

Winter im Black Canyon of the Gunnison National Park

Wenn Schnee den Boden im Winter bedeckt, sorgen Schneeschuhwanderungen, Langlaufen und Campingtrips ins Hinterland für herrliche Aussichten auf den verschneiten Canyon. Besucher werden begeistert sein, was es in den himmlischen Winterlandschaften des Parks zu unternehmen und zu entdecken gibt.

Der 20 Kilometer lange South Rim Drive ist einer der beliebtesten Wanderwege Colorados. Im Winter führt er Langläufer und Schneeschuhwanderer zu atemberaubenden Ausblicken über die schneebedeckten Felswände im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark. Die Ausrüstung kann man sich in Gunnison, in Montrose und direkt im Park am South Rim Visitor Center ausleihen. Zudem können Besucher mit Rangern auf kostenlose geführte Schneeschuh- und nächtliche Vollmondtouren gehen. Wer den Canyon tagsüber schon beeindruckend findet, sollte ihn sich bei stimmungsvollem Mondschein erst recht nicht entgehen lassen.

Schneetreiben im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark, Colorado, USA. Foto: Colorado Tourism Office
Schneetreiben im Black Canyon of the Gunnison Nationalpark. Foto: Colorado Tourism Office

Black Canyon of the Gunnison Nationalpark wird vom National Park Service verwaltet, weiterführende Informationen unter www.nps.gov/blca (englisch).

Black Canyon of the Gunnison Nationalpark
1 Stern2 Sterne3 Sterne4 Sterne5 Sterne 5,00 von 5 Punkten, basierend auf 2 abgegebenen Stimmen.
Loading...
Anzeige

Touren, Ausflüge und Reisen