Bambi finden: Das können Besucher im National Key Deer Refuge auf Big Pine Key. In den dichten Nadelwäldern lassen sich die unterschiedlichsten Wildpopulationen und Vegetationsarten finden.

Eine Besonderheit ist die unter Artenschutz stehende kleinwüchsige Rehart „Key Deer“, eine ausschließlich auf den Florida Keys beheimate Hirschart. Die Tiere stammen von den in Nordamerika häufig vorkommenden, deutlich größeren Weißwedelhirschen ab.

Besonders ist, dass die Tiere aufgrund der klimatischen Bedingungen und des kargen Futters nicht größer werden als ein ausgewachsener großer Hund. Auch ihr Leben auf der Inselkette ohne Fressfeinde führte über Generationen zu dem Kleinwuchs. Die kleinen Wildtiere sind sehr zutraulich und können schwimmen.

Key Deer, Big Pine Key & The Lower Keys, Florida Keys, Florida, USA. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau
Key Deer auf Big Pine Key. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau

Die nur 60 bis 70 Zentimeter großen Rehe leben in dem 1957 gegründeten National Key Deer Refuge und sind verwandt mit dem weißschwänzigen Virgina-Rotwild, das ausgewachsen nur zwischen 20 und 80 Kilogramm auf die Waage bringt. Der Wildpark umfasst heute etwa 33 Quadratkilometer und erstreckt sich von Bahia Honda Key bis zur Ostküste von Sugarloaf Key, an der Grenze des Golf von Mexiko.

Besonders gut lassen sich die zwergwüchsigen Hirsche in der Morgen- und Abenddämmerung beobachten, wenn sie friedlich auf den Wiesen grasen. Die Fütterung der oftmals gar nicht so scheuen Tiere ist offiziell verboten. Wer mehr über den Key Deer und andere endemische Arten lernen möchte, sollte auch das National Key Deer Refuge Visitor Center besuchen. Der Eintritt ist frei.

Auch viele Zugvögel machen hier auf ihrem Weg in den Süden Halt oder überwintern im subtropischen Inselparadies. Auf zwei Lehrpfaden gibt es weitere wissenswerte Informationen über das Key Deer Refuge und seine Bewohner.

Key Deer, Big Pine Key & The Lower Keys, Florida Keys, Florida, USA. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau
Key Deer auf Big Pine Key. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau

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National Key Deer Refuge
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