Das „Turtle Hospital“ bietet Chefarztbehandlung für verletzte und kranke Schildkröten: Nicht nur Menschen finden auf den Keys Erholung und Genesung, auch Tiere. Das beste Beispiel hierfür ist das Schildkröten-Krankenhaus auf Marathon (MM 48.5). Es ist das weltweit einzige seiner Art.

Auf den Florida Keys, genauer gesagt auf der Insel Marathon, widmet sich ein Krankenhaus seit seiner Eröffnung im Jahre 1986 speziell der Behandlung von Meeresschildkröten. Das „Turtle Hospital“ hat es sich zur Aufgabe gemacht, verletzte und kranke Meeresschildkröten zu retten, gesund zu pflegen und, nach Möglichkeit, wieder ins offene Meer zu entlassen.

Sind die Schildkröten zu alt oder zu schwach, um in die Freiheit entlassen zu werden, finden sie im Turtle Hospital ein neues Zuhause. Bei geführten Touren dürfen Besucher den Mitarbeitern über die Schulter schauen und mehr über die Pflege und den Schutz der behäbigen Meeresbewohner lernen.

Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys, Florida, USA. Foto: Turtle Hospital
Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys. Foto: Turtle Hospital

Auge in Auge mit dem lebenden Fossil

Vor 220 Millionen Jahren erschienen Landschildkröten das erste Mal auf der Erde. Rund 20 Millionen Jahre später begannen sie, die Ozeane zu erobern. Heute teilen sich die lebenden Fossilien diesen Lebensraum mit Mensch und moderner Technik. Das Aufeinandertreffen verläuft nicht immer glimpflich für die Tiere.

Zu erfahren, was passieren kann und wie sich die engagierten Mitarbeiter des Turtle Hospital auf Marathon für die Rettung der Meeresschildkröten einsetzen sowie die Begegnung mit den gepanzerten Patienten an sich ist eines der beeindruckenden Erlebnisse eines Florida Keys-Besuches.

Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys, Florida, USA. Foto: Turtle Hospital
Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys. Foto: Turtle Hospital

Das einst als Motel für Touristen geplante Schildkrötenkrankenhaus beherbergt seit 1986 nur noch tierische Gäste. Schildkröten mit unterschiedlichsten Leiden und Blessuren wie zum Beispiel einem durch eine Kollision mit dem Motorboot verletzten Panzer werden hier gesund gepflegt, um sie später wieder in Freiheit zu entlassen. Wenn das nicht möglich ist, können die Tiere auch als Patient bleiben.

Captain Morgan genießt seinen Salat. Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys, Florida, USA. Foto: Turtle Hospital
Captain Morgan genießt seinen Salat. Foto: Turtle Hospital

Groß und Klein können den Ärzten täglich bei Führungen über die Schulter blicken. Bei geführten Touren erfahren Besucher mehr über das Leben der Tiere sowie deren bedrohten Lebensraum und erhalten einen Einblick hinter die Kulissen und in die Arbeit des Krankenhauses. Der wichtigste Programmpunkt, eine abschließende Visite der Patienten, darf natürlich nicht fehlen. Schönheiten wie Echte Karett- oder Lederschildkröte lassen sich ganz nah in ihren Tanks beobachten. Besonders viel Glück hat, wer beobachten kann, wie eine der gesundgepflegten Schildkröten wieder in die Freiheit schwimmt.

Besucher haben außerdem die Gelegenheit, sich über die verschiedenen Behandlungsmethoden des Turtle Hospital zu informieren.

Pine Tyme wird geputzt bevor er wieder in Freiheit darf. Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys, Florida, USA. Foto: Turtle Hospital
Pine Tyme wird geputzt bevor er wieder in Freiheit darf. Foto: Turtle Hospital

Die Einrichtung spielt eine wichtige Rolle bei der Erhaltung der einzigartigen Unterwasserfauna der Keys. Neben Forschung und umweltsensibler Bildungsarbeit an Schulen, initiieren die Mitarbeiter Reinigungsaktionen an lokalen Stränden. Das Krankenhaus gilt als weltweit einzig staatlich anerkannte Tierklinik, die sich der Heilung von Meeresschildkröten verschrieben hat. Seit der Eröffnung der Institution im Jahr 1986 konnten mehr als 1.500 Tiere freigelassen werden.

Das Krankenhaus gilt als weltweit einzig staatlich anerkannte Tierklinik, die sich der Heilung von Meeresschildkröten verschrieben hat.

Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys, Florida, USA. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau
Turtle Hospital in Marathon auf den Florida Keys. Foto: Andy Newman/Florida Keys News Bureau

Weitere Informationen

Quelle: Florida Keys & Key West

Turtle Hospital
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