Auf die Spuren von Harriet Tubman können sich Besucher auf dem 200 Kilometer langen Harriet Tubman Underground Railroad Byway begeben. Die Straße erinnert an die bekannte Fluchthelferin Harriet Tubman, die bis zum Ende des Sezessionskrieges entlang des Underground Railroad – ein geheimes Netz aus Routen und Schutzhäusern – mit ihrem mutigen Einsatz entlaufenen Sklaven zur Freiheit verhalf.

Harriet Tubman

Harriet Tubman, circa 1820 als Sklavin auf einer Farm im Gebiet des heutigen Nationalparks geboren, gelang es 1849 mit Hilfe des Fluchtnetzwerks Underground Railroad, einem drohenden Verkauf durch ihre Besitzer zu entkommen und nach Norden zu fliehen. Anders als viele andere entflohene Sklaven kehrte sie unter hohem persönlichem Risiko als Helferin der Underground Railroad rund ein dutzendmal zurück, um Familienmitglieder und weitere Sklaven zu befreien und diese in den sicheren Norden zu führen, mitunter bis nach Kanada.

Im Bürgerkrieg zwischen Nord- und Südstaaten unterstützte sie später die Gegner der Sklaverei als Kundschafterin und Krankenschwester und kümmerte sich um die von den Unionstruppen befreiten Sklaven. Ihr unermüdlicher Einsatz wurde von offizieller Seite aufgrund fehlender Dokumente lange Zeit nicht anerkannt; Tubman kämpfte 34 Jahre für eine Veteranenpension und erhielt letztlich lediglich eine Witwenrente. Umgeben von Freunden und Verwandten starb Harriet Tubman am 10. März 1913 in einem von ihr gestifteten Heim für alte und mittellose Farbige. Heute gilt sie als eine der bekanntesten historischen Persönlichkeiten der USA.

Harriet Tubman Underground Railroad Byway

Die Route ist mit verschiedenen Markierungspunkten bestückt, auf denen geschichtsinterressierte Besucher nachlesen können, welche Rolle die unterschiedlichen Orte im Leben von Harriet Tubman gespielt haben.

Zudem gibt es einen Audio Guide in verschiedenen digitalen Formaten für diese Tour, die Interessierte zu den Schlüsselorten führen und Geschichten aus der Zeit der Sklaverei erzählen.

Die beliebte Ferienstraße in Maryland offenbart neben der historischen Vergangenheit auch die Schönheit der Region um die Chesapeake Bay – ideal für eine Erkundungstour mit dem Fahrrad, dem Auto oder mit dem Boot.

Harriet Tubman Museum & Educational Center in Cambridge, Maryland, USA. Foto: Capital Region USA
Harriet Tubman Museum & Educational Center in Cambridge, Maryland. Foto: Capital Region USA

Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park

Der Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park, der 2013 durch den damaligen US-Präsidenten Barack Obama geschaffen wurde, würdigt das Leben der berühmten Ex-Sklavin sowie Fluchthelferin im 19. Jahrhundert und hält ihr Vermächtnis lebendig.

Das knapp sieben Hektar große Gelände umfasst Orte, an denen Harriet Tubman seit ihrer Kindheit als Sklavin dienen musste, darunter auch den Nachbau des Bucktown Store, eines Geschäfts, in dem Tubman in jungen Jahren eine schwere Kopfverletzung zugefügt wurde, unter deren Folgen sie ihr Leben lang litt.

Nachbau des Bucktown Store im Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park in Church Creek, Maryland, USA. NPS Photo by Beth Parnicza
Nachbau des Bucktown Store im Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park in Church Creek. NPS Photo by Beth Parnicza

Das Besucherzentrum in Church Creek ehrt die farbige Heldin im Kampf gegen die Sklaverei. Auch eine Ausstellung und eine Multimedia-Installation sind Teil des historischen Nationalparks und vermitteln das Wirken der legendären Freiheitskämpferin. Eine Bibliothek, ein Museums-Shop und öffentliche Toiletten ergänzen das Angebot des kostenlos zugänglichen Parks.

Harriet Tubman Underground Railroad Visitor Center in Church Creek, Maryland, USA. NPS Photo by Beth Parnicza
Harriet Tubman Underground Railroad Visitor Center in Church Creek, Maryland. NPS Photo by Beth Parnicza

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Harriet Tubman Underground Railroad
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