Die zweitgrößte Stadt der amerikanischen Ostküste hat ihre eigene Art von urbaner Schönheit entwickelt: auf monumentalen Häuserwänden zeigt sie Kinder beim Lesen, Sonnenblumen beim Blühen oder Menschen verschiedenster Hautfarbe, die sich die Hand reichen.

Mit diesen „Murals“ entstand die bisher größte Open-Air-Galerie der Welt – und das Schöne daran: bei einer Sightseeing-Tour durch die Stadt begegnet man ihnen ganz automatisch.

In Philadelphia gibt es Geschichte zum Anfassen – ohne Frage. Aber nicht nur die Independence Hall, in der die Unabhängigkeitserklärung der USA unterzeichnet wurde, oder die Freiheitsglocke ziehen Tag für Tag tausende Besucher an. Ein weiterer Grund sind die Murals, großflächige Wandgemälde, die in ganz Philadelphia zu finden sind.

Wandgemälde „Philadelphia Muses“ an der Ecke 13th und Locust Street in Philadelphia, Pennsylvania, USA. Foto: PHLCVB
Wandgemälde „Philadelphia Muses“ an der Ecke 13th und Locust Street in Philadelphia. Foto: PHLCVB

Inzwischen gibt es in der Stadt ungefähr 4.000 der gigantischen Bilder (genau gezählt hat sie noch niemand), weshalb Philadelphia zurecht auch als „Mural Capital of the World“ bezeichnet wird. Auch in der historischen Innenstadt schmücken sie kahle Wände und Fassaden, die ansonsten trostlos anmuten würden. Verantwortlich dafür ist das City of Philadelphia Mural Arts Program – eine Initiative, die seit 1984 erfolgreich dem urbanen Verfall mit Pinsel und Farbe zu Leibe rückt.

Geschichte des Mural Arts Programms

Mural Arts Philadelphia wurde von der Künstlerin Jane Golden mit dem Ziel gestartet, die Energie von Jugendlichen, die damals in das Graffiti-Sprühen floss, in konstruktivere Kanäle zu leiten. Der Grundgedanke ist, dass Jugendliche nicht auf der Straße oder in der Kriminalität landen, sondern ihre Fähigkeiten mit einbringen und ihre Gedanken, Nöte und Sorgen in diese Wandmalereien umsetzen – ein tolles und erfolgreiches Projekt, welches Jugendlichen aus schwierigen Verhältnissen eine Perspektive und Aufgabe bietet. Künstler und Pädagogen gingen in schwierige Viertel, suchten freie Wandflächen und rekrutierten jugendliche Sprüher, um gemeinsam an Großbildern auf freien Wandflächen zu arbeiten.

Die Motive wurden und werden bis heute zusammen mit den Menschen erarbeitet, die hier leben. Der Gedanke dahinter war, dass die Menschen durch die Projekte anfangen, ihr Leben zu ändern und beginnen, ihre Stadt zu schätzen, statt sie zu beschmieren und zu zerstören.

Wandgemälde „Autumn“ (a.k.a. Your House in the Forest) in der S 9th Street in Philadelphia, Pennsylvania, USA. Foto: Jack Ramsdale for Mural Arts Program
Wandgemälde „Autumn“ (a.k.a. Your House in the Forest) in der S 9th Street in Philadelphia. Foto: Jack Ramsdale for Mural Arts Program

Mural Arts in der Innenstadt

Heute ist die Innenstadt von Philadelphia prachtvoll hergerichtet und eine der sehenswertesten der USA. Im Altstadtkern sieht man neben belebten Fußgängerzonen alte Kontore und Werkstätten, die in moderne Lofts umgewandelt wurden, und interessante Boutiquen reihen sich an coole Cafés und schicke Restaurants.

Etwa 20 der haushohen bunten Murals kann man in der Innenstadt bei einem Spaziergang durch das nur fünf Quadratkilometer große Karree zwischen dem Schuykill und dem Delaware River betrachten. Egal wo man durch die Gassen schlendert, immer wieder wird man in eine bunte Fantasielandschaft hineingezogen, die z.B. Schmetterlinge beim Flattern oder Frank Sinatra beim Singen zeigt.

Wandgemälde „Philadelphia on a Half-Tank“ an der Ecke Penrose Ave und S 26th Street in Philadelphia, Pennsylvania, USA. Foto: Jack Ramsdale for Mural Arts Program
Wandgemälde „Philadelphia on a Half-Tank“ an der Ecke Penrose Ave und S 26th Street in Philadelphia. Foto: Jack Ramsdale for Mural Arts Program

Mural Arts Touren

Ein besonderes Erlebnis verspricht die Mural Arts Segway Tour, die bereits im letzten Jahr sehr beliebt war. Die zweistündige Tour mit maximal acht Teilnehmern startet täglich um 9:30 am Philly Tour Hub in der Arch Street und führt durch die Stadtteile Spring Garden und Northern Liberties.

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Segway Mural Tour 2 Stunden

Segway Mural Tour 2 Stunden. Foto: GetYourGuide
Erleben Sie den Nervenkitzel des Reitens eines Segway, kombiniert mit den fabelhaften Wandmalereien, die einzigartig für die Stadt von Philadelphia sind. Zertifiziert durch das Mural Arts Programm, wird dies eine Art Tour geben Ihnen die besten… MEHR +
Dauer: 2.5 Stunden
Preis: ab 74 Euro pro Person
Foto: GetYourGuide

Knapp 400 Kilometer an Radwegen gibt es in Philadelphia – Grund genug, sich auf den Sattel zu schwingen und zahlreiche Wandgemälde an sich vorbeiziehen zu lassen – auf eigene Faust mit einem Mietfahrrad von Wheel Fun Rentals.

Egal, ob zu Fuß, mit dem Trolley, dem Fahrrad oder dem Segway – es bieten sich unzählige Möglichkeiten, die einzigartige und vielfältige Kunst in der „Stadt der brüderlichen Liebe“ zu entdecken. Die Auswahl ist groß und es ist mit Sicherheit für jeden Geschmack etwas dabei.

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