Fairbanks ist Gastgeber der Welt-Eskimo-Indian-Olympiade

World Eskimo-Indian Olympics in Fairbanks, Alaska

Das Herz der Stadt Fairbanks schlägt höher, wenn im Juli die olympischen Spiele der Ureinwohner (World Eskimo Indian Olympics – abgekürzt WEIO) im Carlson Center stattfinden. Alljährlich zieht die Veranstaltung Ureinwohner aus Alaska und weiteren Bundesstaaten der USA, Kanada und Grönland als Teilnehmer sowie Besucher, Fans und Journalisten aus aller Welt in ihren Bann.

Die Wettkämpfe dieser Olympiade finden vom 19. bis 22. Juli 2017 bereits zum 56. Mal statt und dienen nicht nur der Unterhaltung, sondern bieten den Athleten die Gelegenheit, ihre Kräfte, Disziplin und Ausdauer unter Beweis zu stellen – allesamt Eigenschaften, die für das Überleben im hohen Norden wichtig sind.

Der „Alaskan High Kick“, „Knuckle Hop“ oder „Ear Pull“ sind nur drei der vielen Wettkampfdisziplinen, die den Zuschauer in Erstaunen versetzen. Man stelle sich beispielsweise vor, auf bloßen Handknöcheln über einen harten Boden zu springen oder über zwei Meter vom Boden aus in die Höhe zu springen, um mit dem Fuß einen kleinen aus Seehund Haut gefertigten Ball zu treffen.

Alaskan High Kick, World Eskimo-Indian Olympics in Fairbanks, Alaska. Foto: Sherman Hogue/Explore Fairbanks
Alaskan High Kick, World Eskimo-Indian Olympics in Fairbanks, Alaska. Foto: Sherman Hogue/Explore Fairbanks

Obwohl sich die Inhalte der Veranstaltung über viele Jahre entwickelt haben, wurde WEIO erstmalig 1961 ausgetragen als Antwort auf das rasante Fortschreiten der westlichen Kultur in den ländlichen Gegenden des hohen Nordens.

A.E. „Bud“ Hagberg und Frank Whaley, zwei Buschpiloten, erlebten diese Spiele und Tänze auf ihren Reisen in die entlegenen Dörfer der Ureinwohner. Besorgnis ergriff sie, dass diese Traditionen verloren gehen, wenn nicht aktiv Schritte unternommen werden, um sie zu erhalten. Beide halfen bei der Organisation der ersten Olympiade, die z. B. den „Blanket Toss“ und die Miss Eskimo Wahl bereits zum Inhalt hatte.

Ear Pull, World Eskimo-Indian Olympics in Fairbanks, Alaska. Foto: Chris Harper/FCVB
Ear Pull, World Eskimo-Indian Olympics in Fairbanks, Alaska. Foto: Chris Harper/FCVB

Seither haben über 50 WEIO Spiele stattgefunden und die Zahl der teilnehmenden Athleten wächst stetig. Für die Wettkampfteilnehmer ist WEIO eine Möglichkeit, Freunde und Verwandte zu treffen, ihre Kräfte in verschiedenen Disziplinen in einer freundschaftlichen Atmosphäre zu messen. Für manch Wettkampfteilnehmer ist WEIO die einzige Verbindung zum eigenen kulturellen Erbe und eine Möglichkeit, es zu feiern.

WEIO bietet ebenfalls Gelegenheit, traditionelle Kleidung wie z.B. Parkas, Mokassins oder aus Elchhaut hergestellte Kleidungsstücke zur Schau zu tragen, zu tanzen und Geschichten zu erzählen mit Hilfe von Gesang und Bewegung. An allen vier Olympiade Tagen finden Tanzaufführungen statt, wobei die Tänzer, mit Trommeln und Federfächern ausgestattet, im traditionellen Sommerparka (Kuspuk) auftreten.

Der WEIO Besucher bekommt einzigartige Darbietungen an Ausdauer und Geschicklichkeit zu sehen. Teilnehmer und Gäste können authentisches Kunsthandwerk alaskanischer Ureinwohner nicht nur bewundern, sondern auch käuflich erwerben und mit den Künstlern vor Ort ins Gespräch kommen. WEIO bietet seinen Besuchern die seltene Chance, eine Kultur sowie die Menschen, die diese leben, kennenzulernen.

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