Griechisch-orthodoxes Dreikönigsfest in Tarpon Springs

Tauchen nach dem Glück bei der „Tarpon Springs Epiphany Celebration“

Die Epiphaniasfeier ist mit bis zu 50.000 Besuchern das bedeutendste Ereignis von Tarpon Springs. Jedes Jahr am 6. Januar kommen griechischstämmige Amerikaner aus dem ganzen Land in den kleinen Ort. Viele Einwohner von Tarpon Springs hoffen, dass unter den Besuchern auch Griechen sind, die sich entscheiden, hier sesshaft zu werden.

Die Feierlichkeiten zum Dreikönigsfest ziehen sich insgesamt über drei Tage. Die Veranstalter versprechen ein buntes Wochenende mit spirituellen und unterhaltsamen Programmelementen.

Epiphany Celebration, Tarpon Springs, St. Petersburg / Clearwater, Florida, USA. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater
Epiphany Celebration in Tarpon Springs. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater

Dreikönigsfest begeistert mit zeremoniellem Tauchwettkampf

Am 6. Januar wird in der Gemeinde Tarpon Springs in der Region St. Petersburg/Clearwater in Florida das traditionelle Dreikönigsfest direkt mit einer Herausforderung eingeleitet: Eine Mutprobe.

Im Mittelpunkt der traditionellen Feierlichkeit steht ein Tauchwettkampf, bei dem junge Männer ein weißes Kreuz aus den Tiefen des Wassers heraufholen müssen. Es heißt, dem Finder beschere dies ein Jahr voller Glück. Zahlreiche Jungen fiebern dem Fest jahrelang entgegen, bis sie alt genug sind, um auch an der besonderen Mutprobe teilzunehmen.

Die Prozedur ist jedes Jahr gleich: Nach der Morgenmesse in der griechisch-orthodoxen Kathedrale St. Nicholas folgt eine Prozession zum Fluss Spring Bayou, in den das weiße Kreuz geworfen wird. Die jungen Männer rennen von der Kirche aus zum Fluss, erklimmen ihre Boote und stürzen sich von diesen kopfüber ins Wasser. Nun müssen sich die Teilnehmer beeilen: Denn nur der schnellste Taucher wird das berüchtigte Kreuz ergattern können.

Es heißt: Dem Finder beschere dies ein Jahr voller Glück. Zudem erhält er zahlreiche Segen der anwesenden Geistlichen. Die bestandene Mutprobe wird anschließend mit Livemusik und einem großen Festessen gefeiert.

Epiphany Celebration, Tarpon Springs, St. Petersburg / Clearwater, Florida, USA. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater
Epiphany Celebration in Tarpon Springs. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater

Über Epiphanias

Epiphanias kommt ursprünglich aus dem Griechischen und bedeutet „Erscheinung“. Es ist das zweitälteste christliche Fest nach Ostern und wird seit dem zweiten Jahrhundert gefeiert. Es ist sogar älter als das Weihnachtsfest. In der griechisch-orthodoxen Kirche ist Epiphanias der Tag, der an die Taufe von Jesus Christus im Fluss Jordan durch Johannes den Täufer erinnert. In Griechenland begeben sich nach dem Gottesdienst alle zum Gewässer des Ortes – zum Meer, einem Fluss, See oder auch einem Wasserspeicher.

Der Priester wirft ein goldenes Kreuz ins Wasser, dem junge Männer nachtauchen. Wer das Kreuz als erster findet, erhält gesonderten Segen. Dazu läuten in den Orten sämtliche Glocken, die von den Schiffen im Hafen mit Schiffsglocken, Pfeifen und Nebelhörnern begleitet werden.

Epiphany Celebration, Tarpon Springs, St. Petersburg / Clearwater, Florida, USA. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater
Epiphany Celebration in Tarpon Springs. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater

Dreikönigstag feiert drei christliche Ereignisse

Traditionell werden am Epiphaniastag, dem Fest der Erscheinung des Herrn, drei Ereignisse gefeiert. Zum einen wird an die Ankunft der Weisen aus dem Morgenland erinnert, die dem neugeborenen König Israel drei Geschenke bringen (Gold, Weihrauch und Myrrhe). Diese sind heute als die Heiligen Drei Könige mit den Namen Caspar, Melchior und Balthasar bekannt.

Zum anderen wird der Taufe Jesus im Jordan durch Johannes den Täufer und des ersten Wunders Jesu durch die Verwandlung von Wasser zu Wein bei der Hochzeit von Kana in Galiläa gedacht. Wasser spielt daher auch heute noch bei dem Dreikönigsfest eine große Rolle.

Während sich in den drei Westkirchen im Laufe der Zeit der Schwerpunkt auf die Geschichte der Heiligen Drei Könige verlagerte, wird im Osten seit jeher der Taufe Jesu gedacht.

Epiphany Celebration, Tarpon Springs, St. Petersburg / Clearwater, Florida, USA. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater
Epiphany Celebration in Tarpon Springs. Foto: Visit St. Petersburg/Clearwater

Weitere Informationen

Quelle: Visit St. Petersburg/Clearwater

Griechisch-orthodoxes Dreikönigsfest in Tarpon Springs
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